Woensdag 16/10/2019

Reportage

Gele hesjes ontketenen straatoorlog in Brussel: “Het zijn onze stenen, betaald met onze belastingen”

De sfeer tijdens het protest van de 'gele hesjes' in Brussel is grimmig afgelopen. Nadat relschoppers twee politiecombi's vernielden en in brand staken, zette de politie de grove middelen in. Beeld Tim Dirven

Twee uitgebrande politiewagens, een enorme ravage aan stadsmeubilair en honderden hesjes die met betraande ogen nu al laten weten: “We gaan door tot er iets verandert!”

“We zouden ontvangen worden door de premier”, zegt Corinne Huybrechts (60). “We hadden een delegatie van vijf. Vier mensen die in Luik en Charleroi al een week actievoeren en ikzelf. Ik ben juriste. Dus daar stonden we, voor een muur van agenten. Opeens werd er traangas afgeschoten.”

Navraag leert dat er op geen enkel moment sprake was van een ontmoeting met Charles Michel. Helaas: geen mens weet vat te krijgen op de gele hesjes.

‘Du jamais vu’

Ze zijn met zo’n 6 à 700, vrijwel allemaal Franstalig. Voorop zie je enkelen met het logo van het extreemrechtse Nation. Iemand loopt pamfletten uit te delen namens het anarchistische Libertariens, dat de euro wil afschaffen en alle drugs legaliseren.

Rond één uur ontploft de boel. De hesjes zijn samengetroept aan het Troonplein, maar stoten op een politieversperring met Friese ruiters en een waterkanon. De hesjes besluiten de kleine ring te blokkeren met cementzakken, een geruïneerd verkeerslicht en blauw-gele hekken.

“Twintig jaar doe ik dit”, sakkert een agent van de Brusselse stadspolitie. “Dit is du jamais vu. Normaal heb je een aanspreekpunt. Een organisator. Zit er een logica achter, een begin- en een eindpunt. Over deze lui weet je niks. Ze kunnen evengoed met veertig komen opdagen als met honderden.”

Beeld Tim Dirven

Tussen twee politiecharges in, schieten er opeens vlammen uit twee politiecombi’s ter hoogte van metro Kunst-Wet. Eén ervan is gekanteld. “De casseurs!”, roept iemand. “Altijd weer die casseurs!”

Gele hesjes leggen je altijd opnieuw uit dat ze principieel tegen geweld zijn, maar het niet kunnen helpen als er casseurs opduiken. Alsof het een aparte mensensoort is die de dag niet doorkomt zonder iets te vernielen.

Stenen voor het grijpen

De twee combi’s vlammen weg. Er volgen nieuwe charges, er worden traangasgranaten afgevuurd. Het waterkanon drijft de menigte richting Kruidtuin, maar de menigte dunt uit, rent zijstraatjes in en vormt elders een nieuwe menigte.

Beeld Tim Dirven

Langs de Brusselse kleine ring zijn er onwezenlijk veel bouwwerven. Een fietspad-in-aanleg waarvoor grote blokken asfalt zijn uitgeboord, nieuwe stoepen ter hoogte van Madou, het al jaren in permanente staat van heraanleg zijnde Madouplein. Stoepstenen, buizen, cementzakken, asfaltbrokken: het lijkt wel alsof iemand met opzet een arsenaal aan projectielen om de politie mee te bekogelen heeft klaargelegd.

Iemand zegt: “Typisch, ook weer. Niks, werkelijk niks functioneert in dit land. Het zijn trouwens onze stenen, betaald met onze belastingen.”

Beeld Tim Dirven

Ingesloten

Rond halfvier kan de politie zo’n honderd hesjes insluiten in de Sint-Laurensstraat, vlak bij het stripmuseum. De hesjes beginnen meteen individuele conversaties.

“Wil je me vertellen hoeveel je bruto verdient en wat je netto overhoudt?”

“Wij doen dit ook voor jullie.”

“De politie bestaat niet, er bestaan alleen politiemensen.”

Maar de insluiting heeft een reden. De politie wil van elk hesje een naam en een foto.

Opeens gooit een agent zich op Rémy Buisine van het Franse onlinemagazine Brut. Hij volgt de gele hesjes al weken, door live te gaan op Facebook. Mede dankzij hem weten de hesjes altijd waar de anderen zijn. De aanhouding van de Franse journalist wordt al na een uurtje ongedaan gemaakt door een tussenkomst van Brussels burgemeester Philippe Close (PS).

Beeld Tim Dirven

Journalisten van traditioneler media hebben het lastiger. Als de RTBf rond halfvier aan het Madouplein de eerder agressieve arrestatie filmt van een nog vrij jong meisje, krijgen camera- en geluidsman een streep traangas in hun gezicht.

74 arrestaties

De gele hesjes maken zichzelf en elkaar wijs dat ze naar Brussel zijn gekomen voor dialoog, maar premier Michel tweet: “Al mijn steun aan de ordediensten die onze veiligheid en onze vrijheden verzekeren.” Jan Jambon houdt het op: “Onbegrijpelijk geweld tegenover politiemensen. Pure schande.”

74 mensen zijn gearresteerd, drie blijven aangehouden. Eén omdat hij een wapen bij zich had. Volgens Jambon is er voldoende beeldmateriaal om geweldplegers te vervolgen.

Terwijl jongelui aan Kunst-Wet vrolijk selfies staan te maken naast de uitgebrande combi’s, foetert een man: “Weet u, het schokt mij zelfs niet, die selfies. Elk jaar zoveel miljarden die via multinationals en belastingfraude wegvloeien naar het buitenland. En ik moet wachten op mijn volgende loon om een siroopje te kopen voor mijn dochtertje. Dit is pas het begin. We gaan door tot er echt iets verandert.”

Beeld Tim Dirven
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234