Zondag 25/07/2021

Gekneed in Slovenië

Wellness in Slovenië: het klinkt niet zo hip als in Thailand of het chique Zwitserland. Toch is het aanbod enorm gevarieerd én het is goedkoper dan in de rest van Europa. De prachtige landschappen en de vriendelijkheid van de bevolking krijg je er gratis bij. Bovendien is de gastronomie verrassend goed. En ook dat zorgt voor wellbeing: genot op elk vlak.

Ljubljana is een stadje waar je makkelijk je tong op breekt. Maar op een een gestresseerde tong na, kun je je er volledig ontspannen. Met 300.000 inwoners is het de kleinste hoofdstad van de EU, dus ook je voeten moeten geen overuren maken. In het historische centrum staan 50.000 studenten garant voor oneindig veel bars en restaurants. Langs de Ljubljanica-rivier, die het stadje in twee snijdt, lopen de terrasjes elke avond vol. Ik slenter 's middags door de kleine straatjes, gluur hier en daar binnen in vintageshops en originele plaatselijke boetieks, en zoek al een restaurant voor vanavond: TaBar, dat de heerlijkste tapas van de stad serveert. Tromostovje, drie prachtige bruggen van architect Jože Plečnik, leidt naar de mooie rode franciscaanse kerk en is een van de absolute hoogtepunten. Een tochtje over de rivier met een glas Sloveense bubbels om de zonsondergang te zien en onder de indrukwekkende drakenbrug door te varen, is misschien geen wellness pur sang, maar het is verdomd ontspannend.

'Ljubljen' betekent liefhebben. Een naam die spijkers met koppen slaat, want het historische centrum is een plek om meteen verliefd op te worden. En daar zit mijn spa-hotel Antiq Palace, een 16de-eeuws residentieel paleis met indrukwekkende suites. Hier druk ik op de startknop van mijn Sloveens wellnessparcours.

Waar is de rijstpap?

Ik begin meteen in het grootste thermale kuuroord van het land, Terme Catez, op de grens met Kroatië. Het aquapark met meer dan 10.000 m2 wateroppervlakte is net zo belangrijk als het wellnesscentrum, perfect dus om met kinderen naartoe te gaan. Zelfs in de winter, want er zijn ook binnenzwembaden. Je kunt er logeren in drie hotels, op een camping, in een tipidorp of zelfs in paalhutten op het water, in onvervalste Tahiti-stijl.

Vooral de warme en koude baden in de Iers-Romeinse thermen zijn erg populair. Maar ik kies voor een antistressmassage. Het is misschien niet de meest spectaculaire keuze, want er zijn ijs-, hot stone-, en magic touch-behandelingen. Maar bij een massage tegen stress is het resultaat meetbaar en het werkt écht. Mathea weet perfect waar ze extra hard moet drukken om mijn lichaam als een lappenpop in volkomen ontspannen staat te brengen. Vooral bij de gezichtsmassage kneedt ze me regelrecht de hemel in. De spierwitte ruimte met veel zonlicht verhoogt dat hemelse effect alleen. Ik verwacht elk moment een bord rijstpap met een gouden lepeltje.

Schuimwijn

De wellnessroute ligt in het oosten van het land. En aangezien Slovenië de vorm heeft van een rennende kip, blijf ik toepasselijk in het lekkerste gedeelte, de kippenborst. Parallel is er een wijnroute.

En laat genieten van goeie wijn, of in dit geval bubbels, toch ook een beetje wellness of wellbeing zijn. We stoppen in Bizeljsko waar ik het wijnhuis Istenic bezoek. Janesz, de 75-jarige eigenaar, is de motor van het beroemdste schuimwijnbedrijf van het land. In 1968 begon hij met honderd flessen. Intussen produceert hij er 150.000, wat hem de tweede grootste producent van Slovenië maakt. Kort na zijn studie trok hij naar Frankrijk, waar hij zijn ogen niet in zijn zakken hield. Resultaat: elf schuimwijnen, waarvan er twee naar zijn kinderen zijn genoemd.

Het dorp Resort

In Olimje werken de verschillende wellnesscentra van Terme Olimia samen met het hele dorp om de toeristen te behagen. Vanuit mijn hotel Sotelia kijk ik uit op een glooiend landschap en het meest trendy wellnesscentrum uit de reeks: Orhidelia. Het dorpje met amper vijfhonderd inwoners heeft alles wat een mens blij maakt: een golfterrein met wijngaard, lekker eten, een chocolatier om u tegen te zeggen, een microbrouwerij en een traditioneel restaurant, Jelenov Greben, waar de herten uit je hand komen eten, maar later op je bord belanden. "First you greet them and then you eat them", lacht de baas. Het hele dorp is eigenlijk een groot resort. Als je full pension neemt, mag je ook in de dorpsrestaurants eten. Met succes, want vijfhonderd inwoners zorgen jaarlijks voor 200.000 bezoekers.

In de abdij, die uit een Disneyfilm lijkt geplukt, leidt een oude pater me rond. Op de achtergrond klinkt gregoriaans gezang. Ik proef 'drops of the monks', een zelfgebrouwen kruidenlikeur, die de appetijt moet opdrijven, maar zo bitter is dat ik er vooral dorst van krijg. Ze hebben ook de oudste apotheek van het land met natuurlijke middeltjes tegen allerlei kwalen en een thee waar je honderd jaar van wordt. "I'm a lucky man, I Iive in heaven", lacht hij. Olimje betekent 'hemel' en is een van de mooiste Sloveense dorpjes.

Ontspannen, nu!

Voor dag en dauw sta ik op voor een les tai chi. Vandaag wordt het druk: ik moet mijn rug laten rechtzetten, zwemmen en genieten in wellness Orhidelia, lekker eten, gemasseerd worden en een sessie gongtherapie bijwonen. Het leven kan hard zijn. Het leuke is dat niks echt duur is.

Nog voor ik denk dat ik de neuromusculaire rugbehandeling in Terme Olimia weleens zou durven overslaan, heeft Carolina, mijn therapeut, me al bij de lurven gegrepen. Ik krijg een trigger-point-behandeling, een soort doorgedreven vorm van acupressuur. Ze zoekt mijn meest pijnlijke plekken en drukt daar met heel veel kracht op. Vreemd genoeg lijken mijn spieren dat prettig te vinden. Ik krijg nog wat oefeningetjes om thuis te doen; het lijkt of ik op wolkjes loop.

Mantra 'Relax!'

's Namiddags bij mijn signature-massage in Spa Armonia is ontspannen mijn zwakste punt. 'Relax!' De masseuse herhaalt het als een soort mantra. Of dit is het enige woord dat ze kent, of ik ben er plots erg slecht in? Ontspannen lukt anders perfect in Orhidelia, een supermodern wellnesscomplex met purper gekleurde ronde baden. In sommige ervan stijgt zelfs muziek op uit de bodem. Er zijn waterbedden om te relaxen en ik drink levend water uit de bron, dat een enorme energieboost geeft.

Yodi, de tai chi-leraar, heeft me overtuigd een sessie gongtherapie bij te wonen, die volgens hem beter is dan eender welke meditatietechniek. Ik begin er vrij sceptisch aan, maar als ik me overgeef aan de best wel luide, soms zelfs aggressieve klanken van de gong geraak ik effectief snel in een meditatieve staat. Zelfs het gesnurk van mijn buurvrouw stoort niet.

Culinaire genoegens

Een ding is zeker: gewicht verliezen hoort er niet bij tijdens zo'n wellnessreis, want Slovenen eten graag en veel. Zowel de lunch als het diner zijn steevast erg uitgebreid. Lasko is de place to be voor foodies en omdat lekker eten ook deel uitmaakt van wellbeing, ga ik eten in Pavus. De jonge chef is een tv-ster en draagt de titel 'beste chef van Slovenië.' Bovendien is het zicht op de vallei vanaf het terras van het kasteel Grad Tabor (11de eeuw) erg mooi. Ik eet een gastronomische lunch waarvan het dessert Belgisch had kunnen zijn: chocolademousse met bier. Vier verschillende mousses met vier verschillende bieren en een vijfde om erbij te drinken. Het is een première en tot mijn verbazing erg lekker. Een andere perfecte culinaire ervaring heb ik later in Ptuj in Gostilna Grabar. Koken kunnen ze, de Slovenen.

Om 5 uur opstaan

"Er komen veel Belgen en Nederlanders naar Lasko, speciaal voor ons ayurveda-programma", zegt Katja van het Thermana Lasko Resort. Ze werkt met een heel team van Indiase therapeuten. Terwijl dokter Ajith bij me aan tafel zit en me de ayurvedische keuken laat proeven, vertelt hij me dat ayurveda een levenswijze is. Hij drinkt geen alcohol, geen koffie, gaat erg vroeg slapen en staat elke dag om 5 uur op.

We maken een afspraak de volgende ochtend voor ik mijn ayurvedische behandeling krijg en doorlopen een lange vragenlijst. Achteraf bepaalt hij welk type ik ben: vata (lucht), kapha (aarde en water) of pitta (vuur). Bij mij zijn vata en pitta het sterkst aanwezig. "Dat is een gevaarlijke combinatie", lach ik. Elk type heeft zijn eigen dieet. Om een ayurveda-adept te worden, heb je vooral veel tijd nodig, merk ik als ik zijn lijstje doorneem met wat ik allemaal mag en moet eten om in balans te zijn. Na een ontspannende yogasessie ben ik helemaal klaar voor mijn ayurvedamassage. Zo'n massage gebeurt vaak met overvloedig veel olie, in mijn geval warme olie, die zorgt voor een totaal gevoel van wellbeing. Ayurveda wordt steeds populairder in het Westen. "Een week in de handen van dokter Ajith en je bent herboren", zegt Katja. "En Slovenië is een stuk dichterbij dan India."

Op z'n Romeins

Mijn laatste bestemming is Ptuj, de oudste stad van Slovenië, waar alles in het teken van de Romeinen staat, die hier een tijdje hun tenten hebben opgeslagen. Ze waren ook de eersten die wijn verbouwden in de streek. Het stadje heeft de oudste wijnkelder van Europa. In het wellnesscentrum van het Grand hotel Primus bieden ze de cavitation-techniek aan, med contour, alternatieven voor botox en behandelingen die er vooral op uit zijn om je helemaal in vorm te krijgen, letterlijk en figuurlijk.

Als laatste wapenfeit mag ik een paar uur genieten in een Romeins salonnetje met bubbelbad, champagne, druiven die ik jammer genoeg zelf in mijn mond moet steken en een sauna. Volledig in vorm gekneed en relaxter dan een ronddwarrelend pluimpje, neem ik afscheid van de bergen, want zei ik al dat ook de landschappen hier fenomenaal zijn?

DM Magazine reisde op uitnodiging van de toeristische dienst van Slovenië

praktisch

slovenia.info / Adria Airways: adria.si
Antiq Palace Hotel & Spa: antiqpalace.com (vanaf 250 euro)
Terme Catez: terme-catez.si/nl (vanaf 90 euro)
Terme Olimia: terme-olimia.com/gb (vanaf 20 euro)
Thermana Lasko: thermana.si/en (ayurveda vanaf 140 euro pp)
Grand Hotel Primus: sava-hotels-resorts.com/en/ accomodations/terme-ptuj/grand-hotel-primus (vanaf 50 euro)
Tromostovje, ofwel de drie bruggen van architect Jože Plečnik, is een van de absolute hoogtepunten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234