Zaterdag 18/09/2021

Gekidnapte Belgische dokter Artsen Zonder Grenzen zegt op Somalische radio dat hij ongedeerd is

Ontvoerders van AZG-medewerkers eisen 4 miljoen dollar voor vrijlating

De Somalische kidnappers van de Belgische arts en Nederlandse verpleger van Artsen Zonder Grenzen (AZG) eisen 4 miljoen dollar (3 miljoen euro) losgeld voor de twee. De Belgische arts was ook kort te horen op een lokale radio. Hij stelt het naar eigen zeggen goed.

door lotte beckers

Mogadishu l AZG wil de eisen van de kidnappers voorlopig niet bevestigen. Ook wil de hulporganisatie niet zeggen of ze bereid is om te onderhandelen over losgeld.

De ontvoerders van de twee medewerkers van Artsen Zonder Grenzen hebben via een lokaal radiostation 4 miljoen dollar geëist, in ruil voor de vrijlating van de twee. De Belgische arts en de Nederlandse verpleger werden zondag ontvoerd. Hun konvooi zou onderweg naar de stad Hudur door een groep gewapende mannen zijn overvallen.

Radio

Dinsdagavond kreeg radiostation Shabelle Media Netwerk, dat werkt vanuit de hoofdstad Somalische Mogadishu, telefoon van een man die zichzelf Ibrahim Ali Hassan noemt. Hij zei dat hij 4 miljoen dollar eiste voor de AzG-medewerkers. "We willen geld", aldus de ontvoerder. "Wie zich om hen bekommert, moet betalen. We willen niet dat mensen leugens aan ons vertellen."

De radiopresentator vroeg bevestiging dat hij effectief een van de kidnappers is en daarop werd de Belgische arts doorgegeven. "Hallo, wat is u naam?", vroeg de presentator. "Jorgen", klonk het aan de andere zijde van de lijn. "Bent u de persoon die ontvoerd is?" "Ja", bevestigde de Belgische arts.

"Hoe is uw situatie nu?", ging het telefoongesprek verder. "Er zijn hier twee mensen. Ik ben hier niet de enige, weet u. Het is hier met Kees en Jorgen." Daarop bevestigde de arts dat hij Belg is, en dat zijn collega van Nederlandse afkomst is. "Hoe behandelen de mensen die u ontvoerd hebben u?", vroeg de presentator. "Het valt wel mee, het is oké", aldus de Belg. "Uw situatie is goed nu?", probeerde de presentator nog, maar daarop wordt het contact met de Belgische arts verbroken. De ontvoerder stelde nog dat hij van AzG of van de Belgische en Nederlandse overheid geld eist voor de vrijlating van de twee gijzelaars. De betaling moet volgens hem "zo snel mogelijk gebeuren".

Veiligheid

AzG België wil de eis om losgeld niet bevestigen of ontkennen. Ook blijft de hulporganisatie op de vlakte als het over hun beleid in dit soort zaken gaat en of de organisatie al dan niet bereid is om te onderhandelen over losgeld. "We denken nu aan het belang en de veiligheid van onze medewerkers", zegt Koen Baetens van AzG. "Daarom is alle informatie strikt vertrouwelijk." Buitenlandse hulpverleners en journalisten zijn wel vaker het slachtoffer van ontvoeringen in Somalië. Volgens de lokale media worden de gijzelaars doorgaans goed behandeld, in de meeste gevallen wordt ook effectief losgeld betaald voor hun vrijlating.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234