Maandag 10/05/2021

NIeuwsSaudi-Arabië

Geheim rapport VS: ‘Kroonprins keurde moord Khashoggi goed en gaf waarschijnlijk opdracht’

Mohammed bin Salman, de kroonprins van Saoedi-Arabië. Beeld EPA
Mohammed bin Salman, de kroonprins van Saoedi-Arabië.Beeld EPA

De Saudische kroonprins Mohammed bin Salman heeft de moord in 2018 op de kritische journalist Jamal Khashoggi goedgekeurd. Waarschijnlijk heeft hij ook opdracht gegeven voor de liquidatie. Dit staat in een langverwacht, geheim rapport van de Amerikaanse inlichtingendiensten.

Diverse Amerikaanse functionarissen hebben de conclusies van het rapport bevestigd aan het persbureau Reuters en NBC News. Het stuk is het hardste bewijs tot nu toe dat de 35-jarige kroonprins, de feitelijke machthebber van Saudi-Arabië, de kwade genius was achter de moord op Khashoggi in het Saudische consulaat in Istanbul.

Amerikaans president Joe Biden wil een versie van het rapport direct vrijgeven na een telefoongesprek met de Saudische koning Salman (85). Verwacht werd dat Biden, die dinsdag bevestigde dat hij het stuk had gelezen, woensdag met de vorst zou praten, maar het Witte Huis heeft nog niet bevestigd dat dit inderdaad is gebeurd. Saudi-Arabië is de belangrijkste Arabische bondgenoot van de VS.

Tot nu toe was bekend dat de CIA “in grote mate” zeker was dat Bin Salman opdracht had gegeven. De conclusies van de CIA werden weken na de moord bevestigd aan The Washington Post en The New York Times. De CIA zou onder andere tot dit oordeel zijn gekomen op basis van onderschepte gesprekken van de kroonprins in de dagen voor de moord. Ook afgeluisterde gesprekken tussen het vijftienkoppige moordcommando en een hoge medewerker van Bin Salman zouden de kroonprins de das hebben omgedaan.

Afgeluisterde gesprekken

De CIA-inlichtingen vormen een belangrijk deel van het rapport dat nu door Washington wordt vrijgegeven. Het Congres werd eind 2018 op de hoogte gesteld van het geheime rapport. President Trump weigerde in te gaan op verzoeken om een aangepaste, minder geheime versie openbaar te maken. De nieuwe hoogste baas van alle Amerikaanse inlichtingendiensten, Avril Haines, beloofde voor haar benoeming dat ze het rapport snel zou vrijgeven.

Khashoggi (59), die in zijn columns kritisch was over Bin Salman, verdween in oktober 2018 na een bezoek aan het consulaat. Al snel bleek dat hij het doelwit was geworden van een Saudisch moordcommando. Zijn lijk werd in stukken gesneden, maar het stoffelijk overschot is nooit gevonden.

Doodstraf

Volgens de Saudische regering is Khashoggi omgekomen tijdens een mislukte poging om hem naar Saudi-Arabië te brengen. De daders zouden op eigen houtje hebben gehandeld. Vijf van hen werden later veroordeeld tot de doodstraf. Hun straf werd omgezet in twintig jaar cel nadat de familie van Khashoggi ze had vergeven.

Uit geheime Saudische documenten die naar boven zijn gekomen tijdens een rechtszaak in Canada, blijkt dat het bedrijf dat eigenaar is van de twee vliegtuigen een klein jaar voor de moord onder de hoede kwam van Bin Salman. Eind 2017 werd het vliegbedrijf in opdracht van de kroonprins ondergebracht bij het Welvaartsfonds van het land, zo blijkt uit documenten die CNN heeft ingezien. Dit fonds, waarin zo’n 327 miljard euro zit, valt direct onder de kroonprins.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234