Donderdag 01/10/2020

Geflopte kindster wordt muziekheld

Jack Garratt kreeg geen enkel punt toen hij meedeed aan Junior Eurosong. En een paar jaar geleden gooide hij een hele plaat weg. Maar nu is hij bekroond met de BBC Sound of 2016.

Niemand die elf jaar geleden had durven voorspellen dat Jack Garratt het ooit tot vaandeldrager van de Britse muziekscene zou schoppen. Garratt, toen een kleine jongen van dertien, had er net een eerste gooi naar muzikale roem op zitten. Met het nummertje 'The Girl' wilde hij het tot Britse kandidaat voor Junior Eurovision schoppen. Het draaide net iets anders uit. Garratt sprokkelde geen enkel punt. "Logisch", verklaarde hij onlangs. "Ik deed mee voor de aandacht die dat opleverde, niet omdat ik hield van de muziek die ik bracht."

Die herinnering aan die afgang is sinds deze week voorgoed uitgegomd. Sinds deze week mag hij met de titel 'BBC Sound of 2016' pronken. De Britse openbare omroep organiseert elk jaar een rondvraag bij 144 muziekkenners van divers pluimage. Zij moeten voorspellen wie het komende jaar de nieuwe sterren worden aan het muziekfirmament. En de waarzeggers van de BBC blijken behoorlijk visionair te zijn. De voorbije jaren voorspelden ze onder anderen 50 Cent en Adele een grote carrière.

Al moeten we daar eerlijksheidshalve aan toevoegen dat de BBC er zelf ook alles aan doet om de door hen getipte artiesten naar eeuwige roem te katapulteren. In het geval van Garratt is dat zeker zo. In 2014 mocht hij zijn ding doen op de BBC Introducing Stage op het Reading Festival. "Een optreden dat alles veranderde", zou Garratt achteraf zeggen. Een tweede sleutelmoment volgde begin vorig jaar toen hij op het Future Festival van, jawel, BBC's Radio 1 mocht spelen.

Zijn muziek wordt vergeleken met die van James Blake, Ed Sheeran en James Bay. Zelf haalt hij liever Stevie Wonder, Tom Waits en Stevie Ray Vaughan als muzikale voorbeelden aan. "Mijn moeder draaide vaak Stevie Wonder-platen", vertelt Garratt in een interview met de BBC. "Zijn muziek blies me als kleine jongen omver." Ten huize Garratt werd gretig meegewerkt aan de muzikale opvoeding van zoonlief. "Er slingerden altijd instrumenten rond waar ik naar hartelust mee kon experimenteren. Ik hield van lawaai maken en de reacties die ik daarmee bij mijn publiek los kon maken."

Tegenwoordig gaat Garratt als een soort eenmansband de baan op. Hij schrijft en zingt zijn eigen songs, speelt alles zelf in en gaat ook nog eens zelf achter de knoppen om ze af te mixen.

Midlifecrisis

Vier jaar geleden liep het bijna mis. Garratt besloot toen zijn zo goed als afgewerkte debuutplaat in de vuilnisemmer te dumpen. "Ik was er gewoon niet blij mee. Ik schreef songs voor de reacties van het publiek, niet omdat ik er trots op was. Ik was nog maar twintig en zat middenin een midlifecrisis."

Een goede beslissing, alvast wat zijn thuisland betreft. Daar is Garratt nu al een ster. In de rest van de wereld is nog wat werk aan de winkel. "Als opener van The Barn toonde de jonge Londenaar dat hij voorlopig nog wat te licht weegt om voor zo'n groot publiek overeind te blijven", schreef deze krant na de passage van Garratt op de wei van Werchter. Mochten wij Herman Schueremans zijn, we gunden Garratt deze zomer een herkansing.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234