Dinsdag 18/05/2021

Geestelijke vader van Barbapapa overleden

Talus Taylor, de Amerikaanse bedenker van de bekende kinderserie Barbapapa, is in Parijs op 82-jarige leeftijd overleden. Barbapapa kende in boekvorm en als tekenfilmserie wereldwijd succes. De familie elastische figuurtjes kon elk probleem de baas door van vorm te veranderen.

Barbapapa ontstond puur toevallig. Talus Taylor, een Amerikaanse biologieleraar, bedacht de figuurtjes toen hij met zijn Franse echtgenote Annette Tison aan het wandelen was in het Parijse park Jardin du Luxembourg. Hij hoorde toen voor het eerst een kindje bij ouders zeuren om een barbe à papa: een suikerspin. Kort daarna schetste Tison - die toen studente architectuur was - een roze, rond figuurtje, dat op een suikerspin leek. Taylor noemde het Barbapapa.

Door toedoen van de Nederlandse uitgever Frank Fehmers verscheen Barbapapa in 1970 in boekvorm. Volgens Fehmers had Taylor hem ten einde raad opgebeld. Geen van de grote Europese uitgevers was geïnteresseerd in zijn figuurtje. Fehmers gaf hem 500 dollar (zo'n 447 euro) en een week de tijd om bij zijn tekening een verhaal te bedenken. Binnen de week stond Taylor terug bij Fehmers met "een lief leuk verhaal voor kinderen", aldus de Nederlandse uitgever in NRC Handelsblad. Het eerste boek werd meteen op 25.000 exemplaren gedrukt en in vier talen uitgegeven.

Er volgde nog een aantal boeken die telkens een enorm succes bleken te zijn: er zijn inmiddels miljoenen exemplaren verkocht in meer dan dertig talen. Het succes veranderde Taylor helemaal, zegt Fehmers in NRC. "Hij was een volstrekt onmogelijke zakenman. De dollartekens stonden hem in de ogen."

Huub, huub!

In 1973 kwam er ook een tekenfilmserie van Barbapapa, die over de hele wereld is uitgezonden. In totaal verschenen 143 afleveringen van telkens vijf minuten met avonturen van de familie, bestaande uit Barbapapa (roze), Barbamama (zwart) en hun zeven kinderen in allerlei pastelkleuren. Het gezin lost elk probleem op doordat ze allemaal van vorm kunnen veranderen. Zo'n gedaanteverwisseling wordt meestal aangekondigd met de uitspraak "Huub, huub, Barbatruc!"

pmerkelijk is ook dat moeder, vader en de kinderen vredelievende, natuurminnende wezens zijn, die waarden als liefde, verdraagzaamheid en ecologisch bewustzijn overbrengen op een moment dat zoiets nog geen gemeengoed was.

In 2011 verdween de reeks van de Nederlandse televisie. Er bestaat nog altijd een website, barbapapa.com, in dertien talen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234