Dinsdag 15/06/2021

Meme

Geestelijke vader draagt Pepe the Frog ten grave

Pepe the Frog, de 'mascotte' van de alt-right-beweging. Beeld RV
Pepe the Frog, de 'mascotte' van de alt-right-beweging.Beeld RV

Na een gevecht van maanden om weer controle te krijgen over zijn cartoonfiguurtje geeft kinderboekenschrijver Matt Furie het op. Pepe the Frog is dood en begraven.

Pepe the Frog zag in 2005 het levenslicht in de Boy's Club-reeks op MySpace van Furie. Hij zag zijn "vredige kikkerkerel" als een getekend verlengstuk van zijn karakter, maar Pepe ging online een eigen leven leiden. Vorig jaar groeide hij uit tot haatsymbool nadat hij werd geclaimd door extreemrechts in de aanloop naar de Amerikaanse presidentsverkiezingen.

Furie moest met lede ogen toekijken hoe zijn figuurtje werd misbruikt door racisten. In oktober noemde hij het in Time Magazine een "nachtmerrie". Een maand later lanceerde hij de campagne #SavePepe om van Pepe een symbool van vrede te maken in plaats van haat. Na een half jaar lijkt Furie zijn strijd nu op te geven. In een cartoon van een pagina voor Fantagraphic's Free Comic Book Day houdt Furie een begrafenis voor Pepe. Op de tekening is te zien hoe Pepe the Frog opgebaard ligt in een open kist, omringd door rouwende collega's uit Boy's Club.

"Het is onwaarschijnlijk dat de officiële dood van Pepe extremisten zal tegenhouden zijn beeltenis nog te gebruiken, maar dit was wellicht de meest efficiënte manier voor Furie om zijn figuurtje terug te winnen. De ziel van Pepe is teruggekeerd naar zijn schepper. Rust in vrede", besluit journalist Shaun Manning op Comic Book Resources.

De begrafenis van Pepe the Frog. Beeld Matt Furie
De begrafenis van Pepe the Frog.Beeld Matt Furie
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234