Donderdag 26/11/2020

Politiek

Geert Versnick neemt dan toch ontslag

Beeld Wannes Nimmegeers

Geert Versnick (Open Vld) bevestigt dat hij ontslag neemt als Oost-Vlaams gedeputeerde. Dat had hij aangekondigd na de heisa over dure reizen naar Thailand, maar deze week leek hij dat niet te willen herhalen.

De liberale fractie had hem, volgens Versnick zelf, nochtans gevraagd om op zijn beslissing terug te komen. "Maar een woord is een woord. Na zorgvuldige afweging heb ik beslist om niet in te gaan op het verzoek van mijn fractie. Mijn ontslag zal dan ook ingediend worden van zodra een vervanger is voorgedragen."

Begin juli kwam Versnick in opspraak voor zijn reizen naar Thailand. Als Oost-Vlaams gedeputeerde voor internationale relaties reisde de Gentenaar de voorbije jaren verschillende keren naar Vietnam, waar Oost-Vlaanderen economische relaties mee heeft. Vier keer maakte de liberaal een tussenstop in de Thaise hoofdstad Bangkok. Groen onthulde dat hij daar telkens een suite had gehuurd in een chic hotel voor 320 euro per nacht en die kosten inbracht bij de provincie, terwijl die stops geen deel uitmaakten van de economische missie. En die tussenstops hadden ook de prijs van de vliegtuigtickets flink de hoogte ingejaagd. 

Nog één zitting

Versnick gaf geen millimeter toe, maar gooide toch de handdoek in de ring. Het was het onfrisse verhaaltje te veel. Hij zou ontslag nemen bij het begin van het politieke jaar, september dus. Maar zijn fractie vroeg hem nog één zitting van de provincieraad bij te wonen. Versnick werd publiekelijk aan de schandpaal genageld, hij moest het recht krijgen om zich te verdedigen. En zo tekende hij gisteren present. Punt per punt weerlegde hij de aantijgingen van Groen.

Open Vld-Fractieleider Luc Maes betreurt intussen het vertrek van gedeputeerde Geert Versnick in Oost-Vlaanderen. "Alle kosten zijn verklaard, de aangehaalde feiten raken kant noch wal", zegt Maes. "Geert is een goede gedeputeerde met veel dossierkennis en ervaring. Hij heeft veel betekend voor de provincie en heeft veel in gang gezet. We hebben hem verzocht om aan te blijven. Maar hij heeft beslist om de eer aan zichzelf te houden en ontslag te nemen", aldus Maes.

Maes "betreurt ook", zo klinkt het "dat Groen-provincieraadslid Riet Gillis niet naar de provincieraad of naar een commissie is gestapt maar naar de media. Dat is erg ongebruikelijk."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234