Zondag 05/12/2021

Justitie

Geens weerlegt kritiek van rechters: "Ik loop zo hard ik kan"

Minister van Justitie Koen Geens. Beeld BELGA
Minister van Justitie Koen Geens.Beeld BELGA

De rechtbanken in ons land kampen met een personeelstekort. In een artikel in De Tijd luiden rechters vandaag de alarmbel. Deze zomer werden 440 vacatures uitgeschreven, maar dat volstaat niet, klinkt het. Volgens minister van Justitie Koen Geens (CD&V) worden er nochtans stappen vooruit gezet. "De overheid is een trage machine, maar ik loop zo hard als ik kan", reageerde hij vanmorgen in 'De ochtend' op Radio 1.

Op de eerste dag van het nieuwe gerechtelijke jaar heerst "een diepe malaise bij de rechters", zo klinkt het in De Tijd. "Het enige concrete dat wij tot nu toe hebben gezien is dat we minder personeel en minder middelen krijgen", zegt Jean-Louis Demecht, voorzitter van het College van Hoven en Rechtbanken.

Justitieminister Koen Geens schreef de afgelopen zomer 444 vacatures uit. Dat lijkt veel, zeggen de rechters, maar het volstaat niet. "Meer dan een jaar waren er helemaal geen vacatures. Die 444 waren gebaseerd op onze noden van december, maar de wereld is intussen niet gestopt met draaien." Vooral de griffies zijn nog onderbemand.

Desmet op justitie

Het rommelt in de buik van justitie. Na jarenlange besparingen is de onderbezetting op veel rechtbanken ronduit schrijnend geworden. En toch wacht alweer een volgend pakket maatregelen. Yves Desmet liep twee maanden mee in rechtbanken van dit land. Het resultaat leest u van 5 tot en met 12 september in De Morgen en op demorgen.be.

Wetswijzigingen

Volgens minister Geens blijft het echter niet bij die 444 vacatures. "Voordien waren er nog een kleine driehonderd sinds ik minister ben", zei hij vanmorgen op Radio 1. "Ik heb geen enkel tijdelijk contract niet verlengd. Bovendien komen er nog tijdelijke mandaten bij om het strafregister, de verbeurdverklaring en JustScan (het digitale scanprogramma van de FOD Justitie, red.) bij te werken."

De rechters staan ook twijfelachtig tegenover de wetswijzigingen waarmee de minister de werklast wil verlichten, de zogenaamde potpourri-wetten. "Toch denk ik niet dat de magistraten kunnen zeggen dat ik niet naar hen geluisterd heb", aldus Geens. "Ik heb hen suggesties gevraagd om de werklast te verlagen. Ik begrijp dat het niet altijd zo snel gaat als de magistraten wensen, maar we hebben het bij de overheid niet zo gemakkelijk om bijvoorbeeld langdurig zieken te vervangen. Dat kan alleen met tijdelijke contracten. Ook dit najaar komen er weer contracten voor drie en vier maanden bij."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234