Vrijdag 30/10/2020

ColumnJohn John & Missy

Geen zwembad in Umbrië voor de kinderen: het werd een van hun leukste vakanties

Beeld Damon De Backer

Bart Eeckhout is hoofdredacteur bij De Morgen en papa van John John (10) en Missy (7).

Het is zo’n filmpje waarvan je hoopt dat je het tien jaar vergeet en dan weer per toeval tegenkomt op je telefoon. Tien seconden, meer niet. Je ziet een grasmaaitractor naderbij komen. Daarop je geliefde met veilig tussen de dijen geklemd je dochter. Allebei uitbundig zwaaiend en de instructies volgend van de cameraman. Die al even enthousiaste cameraman, dat is, uiteraard, je zoon.

Als collega’s of vrienden je vragen hoe de vakantie ging, zou je hen eigenlijk dat filmpje moeten tonen.

Voor John John is het helder. Dat hij op een ronkende (mini-)tractor het stuur heeft mogen hanteren, is voor hem het hoogtepunt van de gezinsvakantie. Missy volgt hem als vanouds. Dus hoe de vakantie was? Uitstekend. Kijk hier maar naar de foto’s van de kinderen op de grasmaaier.

Het idee was, corona ter wille, om met de tent het land rond te reizen en te kamperen bij vrienden die daar de ruimte en tijd voor hadden. Zwemgelegenheid strekte tot aanbeveling. Dat is reuze meegevallen. België, zo blijkt maar weer, is een geweldig mooi land, eens je voorbij de clichés reikt. De Ardennen zijn meer dan valleidorpjes die overrompeld worden door Nederlanders en West-Vlamingen, Haspengouw heeft de open ruimte die je enkel op het Italiaanse platteland vermoedde en ook in de Kempen kan je aardig kajakken.

Alvast de kinderen vonden het een van de leukste vakanties van hun leven. Geen Eiffeltoren, geen riviertje in de Cevennen en geen infini-zwembad in Umbrië voor hen. Maar anderzijds ook geen misselijkmakend lange autoritten, te krappe vliegtuigzitjes noch vervelende wachtrijen voor monumenten die ze toch al niet wilden zien. Dat de reistijd beperkt bleef tot de leesduur van een Jommeke-strip bespaarde enorm veel stress.

Wat wij nu met een marketingterm ‘staycation’ noemen, is, zo bedenk je je, een toepassing van het oude stoïcisme. Wees ook een keer tevreden met wat je wél hebt. Je kan mopperen over materieel gemis als je de tent opslaat aan de rand van een vijver, zonder stromend water, elektriciteit of 4G. Maar je kan ook elke dag opnieuw met je kinderen in die vijver springen tot je uren in de wind stinkt en het grappig vinden dat, dankzij de anderhalvemeterregel, op restaurant achteraf toch niemand de modder ruikt.

Het goede is de vijand van het uitstekende, zo wil het spreekwoord. Deze vreemde tijd en deze uitzonderlijke vakantie hebben je geleerd dat het soms ook omgekeerd kan zijn. Dat het streven naar ultieme gelukservaringen de vijand kan zijn van eenvoudig geluk.

Dus hoe de vakantie was? Uitstekend. Echt. Kijk maar naar de foto’s van de kinderen die, beslijkt maar stralend, in de vijver springen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234