Woensdag 21/10/2020

Geen ufo's, maar wel spionagevliegtuigen in Area 51

Beeld creative commons

De Amerikaanse inlichtingendienst CIA heeft enkele documenten openbaar gemaakt die een kleine inkijk gunnen in het reilen en zeilen op Area 51, een van de meest mysterieuze militaire basissen ter wereld. In het gebied werden jarenlang spionagevliegtuigen ontwikkeld en getest door de CIA.

Area 51 ligt in de Nevadawoestijn boven Las Vegas en zou een neergestorte ufo of, minstens, een overleden alien herbergen. In 1947 zou in Roswell een ufo zijn gecrasht die volgens de overlevering naar Area 51 werd gebracht. Daarvan is in het 355 pagina's tellende CIA-rapport niets terug te vinden. Er is wel te lezen dat de basis diende als testcentrum voor de spionage- en verkenningsvliegtuigen U-2 en U-12 in de jaren vijftig en zestig.

De U-2 was een licht éénmotorig vliegtuig, dat uitgerust was met spionagecamera's. Ze deden het werk dat 'drones' vandaag doen. De ontwerpers van de U-2 moesten, aldus het rapport, oplossingen zien te verzinnen voor de brandstofcapaciteit en het gewicht van het vliegtuigje: het moest ver genoeg kunnen geraken, maar toch licht genoeg zijn om ultrahoog (meer dan 20 kilometer) te kunnen vliegen, zodat het niet onderschept zou worden.

Daarom werden de staart, vleugels en het landingsgestel van het vliegtuig anders geconstrueerd. Dat maakte van de U-2 niet alleen een toestel dat zeer gevoelig was in besturing en handelbaarheid, maar ook een toestel met heel kleine foutmarges. Dat zorgde in de jaren '50 voor enkele ongevallen.

Vanuit lijnvliegtuigen konden de zilveren vleugels van de veel hoger vliegende U-2 gemakkelijk beschouwd worden als 'vurige objecten', aldus het rapport. Wat dan de vele ufo-meldingen zou kunnen verklaren.

De documenten werden gepubliceerd op vraag van Jeffrey T. Richelson van de National Security Archives, die onderzoek doet naar de Amerikaanse bewaking van het luchtruim. Het is de eerste keer dat de Amerikaanse overheid dergelijke informatie vrijgeeft over de basis.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234