Zondag 22/09/2019

Geen transfer, de titel dan maar

Sevilla wou hem heel graag. Aston Villa drong aan. Wolfsburg zag in hem een potentiële opvolger van Kevin De Bruyne. Toch zit Dennis Praet (21) nog steeds bij Anderlecht. Geen straf, zegt de Gouden Schoen. 'Ik wilde niet per se weg.'

"Ik ben opgelucht, ja." Op het oefencentrum in Tubeke, waar hij net een training met de nationale beloften heeft afgewerkt, blikt Dennis Praet terug op de meest hectische transferperiode uit zijn carrière. "Het zijn geen makkelijke maanden geweest", geeft de Gouden Schoen toe. Die vervloekte transfermarkt.

"Er was veel blabla. Die geruchten sleep je onvermijdelijk mee in je hoofd. Als je op een bepaald moment denkt dat het zover is en het gaat niet door... Het kan zijn dat mijn seizoenstart onder al die speculaties leed, maar ook mijn positie speelde mee. Met die twee centrale spitsen was er weinig ruimte als aanvallende middenvelder en het liep ook voor de ploeg niet vlot. In het nieuwe systeem gaat het beter."

Drie ploegen toonden concrete interesse voor Praet. Eerst was er Sevilla, dat inclusief bonussen 9 miljoen euro bood. Technisch directeur Monchi is nu nog altijd gek van de nummer 10 van Anderlecht, maar Spanje is Engeland niet: te weinig transferbudget. Nadien kwamen Aston Villa en Wolfsburg op de proppen. "Maar uiteindelijk beslist Anderlecht", zegt Praet, zonder spatje rancune.

Paars-wit vroeg 15 miljoen euro. Te veel, volgens veel waarnemers. "Het is het goed recht van de club om zo veel voor mij te vragen. Het is moeilijk te zeggen of ik dat bedrag waard ben. Anderzijds: de sommen lopen tegenwoordig overal hoog op. Kijk naar Kevin De Bruyne en Manchester City. De tijden zijn veranderd."

Verkeerde perceptie

Praet beseft evenwel goed dat niet enkel en alleen de vraagprijs een transfer in de weg stond. Na de winterstop sukkelde de middenvelder met blessures en daarom ook met zijn vormcurve. "Mijn tweede seizoenshelft was niet goed genoeg", klinkt het nuchter. "Misschien zit ik daardoor nog bij Anderlecht. De geïnteresseerden zullen wellicht een beetje getwijfeld hebben. Na die blessures, eerst aan de rug, nadien aan de enkel, heb ik nooit mijn beste niveau gehaald. Nu ben ik pijnvrij en is het aan mij om te bewijzen dat ik weer top kan zijn bij Anderlecht. We hebben ons systeem veranderd en het liep direct een pak vlotter. Met paars-wit hebben we ieder jaar dezelfde ambitie: de titel winnen."

Want, zo wil Praet onderstrepen, hij is nog steeds gelukkig bij Anderlecht. "Ik stond open voor een vertrek als elke betrokken partij er beter van werd. Ik hield ook effectief rekening met een verhuis, maar stilaan leefde de perceptie dat ik per se een transfer wou. Dat klopt niet. Iedereen mag weten dat ik heel graag bij Anderlecht ben. Dat ik via Steller Group naar het buitenland wilde? Niet juist. Mijn ouders en ik hadden een goed gevoel bij dat makelaarsbureau. Het kan me op de lange termijn helpen."

Knop omdraaien

Op korte termijn blijft de Jupiler Pro League dus nog steeds het toneel. Praet kan ermee leven. Zijn directe omgeving op zijn zachtst gezegd ook. "Vooral mijn mama dan. En mijn vriendin, zij kan nu voortstuderen. Pa zou me wel overal volgen om mijn duels te bekijken."

Het valt niet helemaal uit te sluiten dat vader Herman Praet in januari al stedentrips mag plannen, want dan begint het hele transfercircus opnieuw. "Als er dan een goed bod komt op Dennis, kunnen we niets uitsluiten", zegt Anderlecht-manager Herman Van Holsbeeck. Al lijkt die kans klein. "Het valt af te wachten welke clubs belangstelling tonen. Praet heeft er nu alle baat bij om de knop om te draaien. Eigenlijk heeft hij dat al gedaan, want zijn prestaties gaan in stijgende lijn. Hij moet nu maken dat Anderlecht een prijs pakt." Daarna, met een contract dat in 2017 afloopt, komt die transfer er wellicht wel.

De komende dagen traint Praet dus met de beloften van de Rode Duivel, met wie hij vrijdag om 17.00 uur tegen Letland speelt. "Er zit heel veel potentieel in deze groep. Als je Charly Musonda ziet spelen bijvoorbeeld, dat is een enorm talent. We gaan er het beste van proberen te maken. Het eerste contact met Enzo Scifo verliep alvast heel goed."

En de eerste ploeg van de Rode Duivels dan? "Natuurlijk heb ik eraan gedacht. Maar op dit moment concentreer ik mij op de campagne van de Belgische belofteploeg."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234