Zaterdag 08/05/2021

'Geen Tour voor Belgen'

Zestien Belgen stonden drie weken geleden in Düsseldorf aan de start van de Tour de France. Toch staat er 21 ritten later een nul op het rapport. Olympisch kampioen Greg Van Avermaet maakt de analyse.

Voor de vijfde keer nu al in het voorbije decennium bereiken onze landgenoten, drie weken geleden in Düsseldorf nochtans gestart met een zowel kwantitatief als kwalitatief hoogstaande troepenmacht, Parijs met lege handen. Met zeven ritzeges (1x Steegmans, 1x Gilbert, 1x Vanendert, 1x Bakelants, 2x Van Avermaet, 1x De Gendt) in tien jaar komen we maar moeilijk tot scoren in de Tour. Ter vergelijking: de buit van Tom Boonen (6 ritzeges en groene trui) was in vier jaar zowat even groot als die van alle Belgen in tien jaar samen.

Hoeveel op tien geef je jezelf?

Greg Van Avermaet: "Zeven lijkt me een correcte score. Ik ben niet 100 procent tevreden, maar ik ben ook niet ontgoocheld wat de hele Tour betreft. Vrijdag was ik dat wel. Dat ik in de rit naar Salon-de-Provence niet mee was in de goede vlucht, vond ik een gemiste kans. Maar ik kamp met een beginnende bronchitis en voel me al een paar dagen niet topfit. Ik neem ondertussen zelfs antibiotica."

Longwy en Rodez waren uitgelezen kansen. Net als de waaierrit naar Romans-sur-Isère.

"De verwachtingen waren ook hoog, maar ik ben telkens op mijn waarde geklopt. Ik botste op een Michael Matthews in supervorm. Ik zou nochtans niet willen ruilen. In het voorjaar hebben we hem amper gezien. Pas vanaf de Gold Race kwam hij in beeld. Dat zijn keuzes die je als renner moet maken. Dan merk je dat hij deze zomer zeer goed is. Maar als klassieke renner ligt mijn hart toch iets meer in Vlaanderen."

Geldt dat ook voor de andere Belgen?

"Voor sommigen wel, voor anderen minder. Zo reed Oliver Naesen drie weken in dienst van Bardet. Maar de Tour en de Belgen, dat is sowieso een heel moeilijk verhaal. Serge Pauwels bijvoorbeeld, die had hier zijn absolute topvorm te pakken. Ook Thomas De Gendt reed op een zeer hoog niveau. Zij komen in het klassieke voorjaar veel minder aan bod en kunnen hier iets laten zien. Maar dan zie je dat het echt niet gemakkelijk is om een rit te winnen. En in deze Tour was het extra moeilijk."

Waarom?

"Omdat we geen topsprinter en ook topklimmer hebben. Als je het rittenschema bekijkt en je schrapt die specifieke etappes, dan blijft er niet zo veel meer over. Vrijdag (toen Boasson Hagen won voor Arndt en Keukeleire, red.) hield de ontsnapping stand tot aan de finish, maar veel is dat niet gebeurd. Dan hebben we nog Roglic in de rit over de Galibier en Barguil op de Izoard. Dat zijn echte klimmers, hè."

Vier weken geleden voorspelde je nochtans dat dit een Tour met veel kansen kon worden.

"Dat heb ik toen nogal fout ingeschat. Het mooie weer was niet onze bondgenoot. De eerste week bleef het droog en windstil. Anders wordt het een stuk hectischer koersen en krijgen we misschien een paar massasprints minder."

Een opsteker: jij blijft leider in de Wereldbeker.

"Ik was afhankelijk van Alejandro Valverde, die snel uitgevallen is. Nu ik nog steeds leider ben, wil ik er absoluut een doel van maken om het seizoen af te sluiten als beste van de wereld. Er zijn nog kansen om extra punten te scoren. In San Sebastian om te beginnen. In Québec en Montréal ook. Er is meer dan de Tour."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234