Donderdag 27/01/2022

Geen topaffiche, wel kansen voor Gent

Valencia, Lyon en Zenit. Het is niet de gedroomde loting van de spelers, maar Hein Vanhaezebrouck heeft wat hij wou. Geen Barcelona, Real , PSG of Bayern. 'We zijn absoluut niet kansloos.'

Het mag duidelijk zijn: AA Gent droomt stiekem ergens om straks Europees te overwinteren. "Dromen van de derde plaats mag toch?", grijnst de coach. "Misschien zelfs van de tweede en van de eerste plek."

Vanhaezebrouck beseft natuurlijk dat Zenit Sint-Petersburg, Valencia en Lyon sterke tegenstanders zijn, maar het geloof in eigen kunnen is er wel. "Hier en daar valt er iets te rapen. Op voorwaarde dat onze tegenstander een mindere dag heeft én wij superefficiënt zijn. Maar dat we absoluut niet kansloos zijn, is een feit. We moeten eerlijk zijn: dit is niet de moeilijkste loting. Thuis liggen er mogelijkheden tegen deze ploegen. Tegen pakweg Barcelona zou dat niet het geval zijn geweest."

Eén minpunt: Valencia

In tegenstelling tot veel van zijn spelers vindt Vanhaezebrouck het dan ook niet spijtig dat Gent Messi en co. misloopt. "Geef me maar dit soort tegenstanders, want tegen ploegen als Barcelona, Bayern en Real was het vrijwel onmogelijk om iets te halen. Nu gaan we proberen om een van de twee ploegen uit pot 4 te zijn die erin slagen om níet als vierde te eindigen. Ook al zullen we sowieso leergeld betalen", weet Vanhaezebrouck, die slechts één minpunt ziet. "Ik had liever een Engelse ploeg geloot in plaats van Valencia, want ik schat de Spaanse clubs hoger in. Valencia mag dan Barcelona of Real niet zijn, het blijft een topploeg. Voorts had ik liever geen ploeg uit het Oostblok, maar Zenit Sint-Petersburg valt op dat vlak nog mee."

Monte Carlo

AA Gent was in het Champions League-decor in Monte Carlo een trotse vertegenwoordiger van het Belgische voetbal. Geen Cristiano, Leo of Vincent in de Ghelamco Arena - dat knaagde toch een béétje bij voorzitter Ivan De Witte -, maar niettemin, met Valencia, Lyon en Zenit leuke affiches "die een opening laten om punten te pakken", aldus manager Michel Louwagie.

Het resultaat van de lottrekking mocht niettemin iéts sexyer, vond de voorzitter. "Ik keek op het grote scherm boven het podium naar die poule met Juventus en Manchester City", deed De Witte het relaas van zijn uurtje in het rode pluchen zeteltje van het Forum. "Of groep A, met PSG en Real Madrid. Toen ben ik toch beginnen zweten, hoor. Vooraf droomde ik van alles (lacht)... Cristiano of Messi, dat was fantastisch geweest voor de fans, maar nu ben ik tevreden dat we in een poule beland zijn waarin we punten kunnen halen."

Ivan De Witte wil dat AA Gent vooral respect afdwingt in de Champions League. "Thuis zou ik graag eens stunten. De verplaatsingen zijn lastig. De voorzitter van Lyon (Michel Aulas, red.) klampte mij daarnet aan en beloofde dat hij ons zou uitnodigen in het driesterrenrestaurant van Paul Bocuse. Ik heb gezegd: dat kunnen wij ook, hoor."

Michel Louwagie diende intussen wat langer te werken. VTM-reporter Michiel Ameloot, interviews voor de Franstalige pers, hier en daar handjes schudden... Louwagie zit anders in elkaar dan zijn baas. Zijn hoofd stond al meteen op 'werkmodus'.

"Dit is een uitstekende loting op organisatorisch vlak. Lyon, Valencia, zélfs Sint-Petersburg: die reizen vallen te regelen. Messi komt niet, maar wat heb je aan Messi als je met 0-4 verliest? Nu ben je in een groep verzeild waarvan ik denk: je weet nooit dat we derde worden. Je doet aan topsport; ik zie een opening om punten te halen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234