Dinsdag 15/10/2019

Geen stress, geen fans, amper spelers

Het kon zomaar 'Neerpede aan Zee' zijn - er was zon, ijs en iets dat op strandvoetbal leek. Opvallend: Anderlecht-coach René Weiler mocht slechts tien spelers verwelkomen op zijn eerste training.

"Ik denk dat het bij deze tien zal blijven, jongens. (wijst naar het oefenterrein) Kijk maar, ze zijn zelfs al rondjes aan het lopen."

Het leven zoals het is op het oefencomplex van Anderlecht, gisteren om 15 uur. De journalisten, in tegenstelling tot de supporters uitzonderlijk welkom op Neerpede, hadden zich opgesteld aan de deur waar de spelers buitenkomen - het is dan net iets makkelijker om het overzicht te behouden over wie aanwezig is. We noteerden terwijl ze van de trappen afdaalden: Sowah, Doumbia, Deschacht, Najar, Roef, Ganvoula, Trebel, Appiah, Kiese Thelin en Svilar. Na die tien bleef de deur dicht. En wees een collega naar het perfecte grasveld 50 meter verderop.

"Het is logisch dat de groep nog niet compleet is", sprak een ontspannen coach René Weiler achteraf. "Sommigen hebben langer gespeeld dan anderen, dus kregen zij ook meer verlof - dat hebben ze verdiend." Het was nochtans niet zo dat de tien aanwezigen zich veel harder in het zweet moesten werken dan de afwezigen op vakantie. Na de opwarming waren er meteen wedstrijdvormen voorzien - fun stond voorop. "De sfeer is uitstekend", knikte Weiler. "Het verrast me niet dat de spelers zo veel plezier uitstralen. We hebben alles om gelukkig te zijn."

Het is niet gelogen. Ten eerste is er de ideale aanloop richting competitiebegin. Moest Anderlecht vorig seizoen Europese voorrondes afwerken, dan is het nu al zeker van de groepsfase van de Champions League - het zorgt voor een pak minder stress. "Onze start is zo iets rustiger", beaamde Weiler.

Ook leuk voor een coach is dat hij midden juni al zicht heeft op hoe zijn kern eruit zal zien. Op dit moment is van de sterkhouders enkel Youri Tielemans (AS Monaco) vertrokken, terwijl Sven Kums (Watford) en Pieters Gerkens (STVV) al tekenden. Het duo sluit maandag aan. "Ik ben erg blij met hun komst", zei Weiler. "Het zijn simpelweg twee sterke middenvelders."

De sterkste middenvelder van Anderlecht, Leander Dendoncker, ligt evenwel nog langs een zwembad, met cocktail in de hand. Vraag is of hij daar niet blíjft liggen. Tijdens zijn interlandverplichtingen bij de Rode Duivels heeft Dendoncker namelijk aangegeven dat hij zich klaar voelt voor een stap hogerop. En de interesse is concreet.

"Het spreekt voor zich dat ik Leander graag zou houden, maar het is niet zo dat ik hem voortdurend probeer te overtuigen om te blijven. Leander is een sterke persoonlijkheid. Hij weet wat ik wil, ik weet wat hij wil - soms is te veel praten dan nutteloos."

Of Weiler nog versterkingen wil, was de laatste vraag alvorens de schaduw op te zoeken. De Zwitser lachte een tweede keer: "Ik heb een goeie groep, ik zou er graag mee doorgaan. Als niemand vertrekt, hebben we niet veel extra spelers nodig, op een nieuwe doelman na. En dus is ons huiswerk in dat geval zo goed als af."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234