Vrijdag 21/01/2022

Geen sprookjeseinde voor Debbie Reynolds

Een favoriet van de roddelpers, drie stukgelopen huwelijken en prinses Leia als dochter. Het privéleven van Debbie Reynolds (84), die daags na haar dochter Carrie Fisher (60) overleed, dreigde haar carrière wel eens te overschaduwen. Maar die glansprestatie in Singin' in the Rain is voor de eeuwigheid.

"Gewoon omdat je een grote ster bent, met wilde feestjes en zwembaden, verwacht je dat elk meisje aan je voeten ligt. Well, don't you touch me!" In 1952 maakte het grote publiek kennis met Debbie Reynolds, née Mary Frances Reynolds, in de succesmusical Singin' in the Rain. Haar personage, Kathy, was bescheiden en goedlachs, maar ook niet op haar mondje gevallen. Het is niet toevallig met die rol dat Debbie Reynolds voor altijd geassocieerd zou worden.

Ze was amper 19 tijdens de opnames, en had al enkele kleine rolletjes op haar cv staan, maar haar rol in de beroemde dansfilm, maakte haar tot een van de meest succesvolle actrices in het Hollywood van de jaren 50. "Ze besefte niet dat ze plots een filmster was", zei regisseur en hoofdrolspeler Gene Kelly achteraf.

Films als I Love Melvin (1953), Give a Girl a Break (1953) en The Tender Trap (1955) hebben niet dezelfde eeuwigheidswaarde als Singin' in the Rain, maar verzilverden destijds wel het succes van de jonge actrice. Haar huwelijk met de populaire zanger Eddie Fisher, de vader van haar kinderen Carrie en Todd, maakte Reynolds ook tot een geliefd onderwerp van de roddelpers. Zeker toen Fisher haar vier jaar later verliet voor Elizabeth Taylor, een schandaal dat breed werd uitgesmeerd in de media.

Moeder-dochter

Reynolds zou nog twee keer trouwen - en evenveel keer scheiden - maar bleef ondertussen ook op de set staan, in successen als How the West Was Won (1962), of als Soeur Sourire in The Singing Nun (1966). Vanaf de jaren 70 legde ze zich meer toe op Broadway, cabaret en televisie, met name in de sitcom The Debbie Reynolds Show (1969-70). Niet veel later brak haar dochter Carrie Fisher door als prinses Leia in Star Wars (1977), en verdween de ouder wordende Reynolds een beetje uit de spotlights. Het zou tot de jaren 90 duren vooraleer ze weer op het grote scherm te zien was.

De ingewikkelde relatie tussen moeder en dochter wordt volgend jaar belicht in de HBO-documentaire Bright Lights. Het idee kwam van Fisher zelf: "Mijn moeder is op pensioen en niemand ziet haar zoals ze echt is. En ik dacht dat we een grappig koppel vormden."

Uiteindelijk bezweek Reynolds aan een beroerte, een dag na de dood van haar dochter. "Ik hield van films", zei ze ooit. "En ik heb altijd iets gehad met sprookjesachtige eindes."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234