Dinsdag 17/05/2022

Geen Spelen voor Belgian Cats

De missie van de Belgian Cats op het EK in Italië was duidelijk: een ticket bemachtigen voor het olympisch prekwalificatietoernooi. Simpel gesteld: minstens vijfde worden. Dat doel werd niet bereikt en voor Laurent Buffard, coach van de Cats, zit zijn opdracht er meteen op.

door valerie hardie

Chieti l Toch één troost voor de Belgen: met een gemiddelde van 19,7 punten kroonde Ann Wauters zich tot topscoorster op het EK. Nog een opsteker: de Belgische dames sloten het EK in schoonheid af met een mooie zege (72-63) tegen Frankrijk.

Vrijdag al werd duidelijk dat de Belgian Cats stilaan in ademnood raakten. In hun kwartfinale tegen Spanje deden ze nog mee tot aan de rust maar dan was het bobijntje af. De kern van de Belgen is nu eenmaal net niet breed genoeg om veelvuldig te roteren, met als gevolg dat de belangrijkste pionnen zoals Ann Wauters, Kathy Wambé, Anke De Mondt, Irina Medvedeva en Nele Deyaert niet meer zo fris speelden als tijdens de zes voorrondewedstrijden. De Cats openden sterk op het EK, met vier zeges. Waarna twee héél krappe nederlagen volgden, die de Belgen véél krachten kostten. En na de nederlaag tegen Spanje kroop de vermoeidheid ook tussen de oren.

Met als resultaat dat de vreselijk belangrijke clash met de Tsjechen verloren ging. Met ruime cijfers overigens: 75-50. En dat terwijl die Tsjechen vier dagen eerder in de poule met amper twee puntjes verschil wonnen. Met die fatale nederlaag kon België een kruis trekken over de Spelen van Peking in 2008. Alleen de Europese kampioen is rechtstreeks geplaatst, de nummers twee tot vijf verdienden op het EK een ticketje voor een pre-olympisch kwalificatietoernooi.

Het zal dus zonder de Belgen zijn, die uiteindelijk zevende werden in Italië na een mooie zege tegen Frankrijk. De eerste keer overigens dat Frankrijk de duimen moest leggen voor hun noorderburen. "Dit was een belangrijke zege voor het team", zei Ann Wauters na afloop. "We hebben ervoor gestreden en we bewezen dat we een echt team vormden. Jammer dat we pas zevende werden. Ik had ons graag voor die vijfde plaats zien spelen. Niets aan te doen. We sloten in schoonheid af." Zo zag ook De Mondt het: "Na Spanje en Tsjechië waren we heel ontgoocheld. Toch wilden we met een goeie prestatie afsluiten. We wilden tonen dat we er stonden. We begonnen goed. Dat was voor iedereen belangrijk, voor ons én de coach."

Voor die coach - Laurent Buffard, die speciaal werd aangeduid om de Cats naar de Spelen te leiden - is het gedaan. Hij kan zich nu focussen op zijn opdracht als trainer van Ekaterinburg.

In de finale kroonde Rusland zich ten slotte tot Europees kampioen na een 68-74-zege tegen Spanje.

Quarters: 20-7, 39-24, 58-37, 75-50.

België: Leemans 7, Carpréaux 2, Callens 4, Wambé 7, Deyaert 4, Van Malderen 1, Wauters 17, Van Den Vonder 2, Boonen 6.

Quarters: 18-19,32-28,47-47, 72-63.

België: Leemans 4, Carpréaux 3, Medvedeva 4, Wambé 14, De Mondt 16, Van Malderen 4, Wauters 25,

Van Den Vonder 2.

Ann Wauters:

We hebben ervoor gestreden en we bewezen dat we een echt team vormden

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234