Donderdag 24/10/2019

Gezondheid

Geen sixpack, geen hoofdrol: ook mannelijke acteurs voelen drang naar perfect lijf

Richard Madden in ‘The Bodyguard’. Beeld RV Netflix

‘Voor een grote rol moeten we amper eten en twee keer per dag naar de gym.’ The Bodyguard-acteur Richard Madden en zijn collega’s zijn de vraag naar het perfecte mannenlijf beu. Therapeuten bij ons zien meer mannen eronder lijden. ‘Ze vormen een derde van mijn cliënten.’

Niet alleen vrouwen, ook steeds meer mannen, hebben het gehad met de druk om een perfect lichaam te hebben. Bodyshaming, ofwel het fenomeen waarbij mensen negatieve kritiek krijgen op hun lichaam, komt niet alleen voor bij vrouwen die ‘te dik’ zijn. Ook mannen die niet gespierd genoeg zijn, krijgen ermee te maken.

Het was de Schotse acteur Richard Madden, hoofdrol­speler in de Netflix-hit The Bodyguard, die de kwestie aansneed. Madden was het beu steeds afgetraind te moeten zijn om een grote rol te krijgen. Niet enkel vrouwen worden geconfronteerd met onrealistische schoonheidsidealen, geeft hij aan, ook mannen krijgen er voortdurend mee te maken.

“Samen met mede­acteurs, ben ik geregeld in situaties beland waarin we wekenlang amper aten en twee keer per dag naar de gym gingen”, vertelt de acteur aan British Vogue. “Tot we beseften dat we die bullshit, waar we zo hard tegen zijn, aan het voeden waren.”

Ook de Britse presentator en acteur James Corden, bekend van The Late Show, klaagde eerder bodyshaming bij mannen aan. Hij stelt dat volslanke acteurs, zoals hij, nooit gecast worden voor een hoofdrol. “Personen met overgewicht spelen in het beste geval de gezellige dikke vriend; je ziet ze nooit seks hebben.”

Maar ook Vlaamse acteurs weten wat het is om een perfect lichaam te moeten hebben voor een rol. Oscar Willems, die als Dennis Moerman de hoofdrol speelt in de VTM-reeks Spitsbroers, moest voor de serie in drie maanden transformeren tot een brede spierbundel. “Toen ik de rol kreeg en het idee ontstond om van Dennis een bink te maken à la Cristiano Ronaldo, heb ik daar lang mee geworsteld”, vertelt hij. Willems ging uiteindelijk overstag omdat het afgetrainde lijf hoorde bij de rol. “Ik heb ‘ja’ gezegd omdat het paste bij dat personage. Of ik dat anders ook zou hebben gedaan, weet ik niet.”

James Corden. Beeld Evan Agostini/Invision/AP

Bredere armen

Maar niet in alle films en series wordt rekening gehouden met de context. “De idee dat enkel vrouwen slachtoffer zijn van die dominante beeldcultuur is absoluut verkeerd”, zegt Leen van Assche, psyschotherapeute gespecialiseerd in eetstoornissen. “Vroeger zag je bijna uitsluitend vrouwen op billboards. Nu is reclame voor shampoo evengoed op mannen gericht. Dan toont men een man met niet alleen mooi haar, maar liefst ook een sixpack.”

De beeldcultuur die vaak heerst in media en online kan mannen een vertekend beeld geven van een ‘normaal’ lichaam. Dat kan ertoe leiden dat ze te maken krijgen met eetstoornissen en persoonlijkheidsproblemen.

Therapeute Van Assche ziet de laatste jaren alleszins een duidelijke stijging van het aantal mannen dat bij haar in behandeling komt. “Waar ik vroeger heel uitzonderlijk eens een man in therapie had, vormen ze nu een derde van mijn cliënten.” Velen zijn obsessief bezig met hun lichaam. “We zien steeds vaker mensen met een body dysmorphic disorder, zij kijken naar zichzelf op een manier die allesbehalve objectief is. Slanke vrouwen zien een olifant in de spiegel, terwijl mannen met een perfect figuur vaak een schriel ventje zien.” Van Assche ziet hoe ook hoogopgeleide, succesvolle mannen met een perfect lichaam voor zichzelf onrealistische doelen stellen. De evolutie is volgens haar erg problematisch.

Oscar Willems maakt zich sterk nooit zo ver te zullen gaan voor een rol. “Ik zal nooit implantaten nemen of anabolen gebruiken. Toch betrap ik mezelf er vaak op dat ik opzoek hoe ik bredere armen kan krijgen. Het is moeilijk om te bepalen waar dat dan stopt.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234