Vrijdag 09/12/2022

'Geen probleem, Coucke is slim genoeg'

Marc Coucke houdt woord: hij pompt de opbrengst van de verkoop van Omega Pharma terug in de economie. Gisteren maakte hij bekend 75 miljoen te investeren in de Oostendse projectontwikkelaar Groep Versluys. En hij wil tegen 2020 voor minstens 2.000 jobs zorgen. 'Maar ik denk dat we daar fel over zullen gaan.'

Aan zelfvertrouwen ontbrak het hem gisteren niet. Marc Coucke sprak de talrijk opgekomen pers met luide stem toe. Blakend van ambitie. Hij maakte bekend dat hij de helft van Groep Versluys kocht en ook 20 miljoen euro in het bedrijf injecteerde. Samen goed voor een investering van 75 miljoen euro. Het Oostendse familiebedrijf houdt zich bezig met vastgoedprojecten aan de Belgische kust en wil investeren in betaalbare vakantiewoningen en tweede verblijven.

Het is de eerste investering van Coucke sinds de verkoop van Omega Pharma. Hij herhaalde gisteren dat hij de cash opbrengst van die verkoop - 620 miljoen euro - terug zou investeren in de Vlaamse economie. En in tewerkstelling. "Deze investering levert enkele tientallen jobs bij het bedrijf zelf op, maar vooral bij de onderaannemers zorgt het voor gigantisch veel tewerkstelling", aldus Coucke.

Vijftal projecten

De Gentse ondernemer voegde er meteen ook aan toe dat hij met zijn investeringen 2.000 jobs wil creëren in ons land tegen 2020. "Maar ik denk dat we er fel over zullen gaan." Coucke is bezig met een vijftal concrete projecten, vertelde hij. Een ervan is een fonds dat gaat investeren in technologische start-ups. Over het andere wou hij nog niet veel kwijt, behalve dat hij telkens een bedrag van 10 à 15 miljoen euro wil investeren. "Maar daar wil ik pas meer over vertellen als dit helemaal rond is."

Met een kapitaal van 620 miljoen euro minstens 2.000 jobs in vijf jaar creëren: het lijkt hoog gegrepen, maar is het dat ook? Reginald Vossen, directeur van het Business Angels Netwerk Vlaanderen: "Hij is heel ambitieus, dat is het minste wat je kunt zeggen. Maar zo kennen we Coucke, natuurlijk. Als je ziet dat wij met het investeren in 15 à 16 bedrijven in 2,5 jaar tijd zo'n 450 jobs creëerden, dan is dat een fors cijfer. Dan zou hij in 40 bedrijven moeten investeren om aan 2.000 jobs te raken. Maar ik heb het over investeringen van 5 à 6 miljoen per bedrijf. Hij heeft het over veel meer, tot drie keer zoveel. Dan kan het natuurlijk."

Vrije tijd, verzorging en vergrijzing

Stijn Decock, hoofdeconoom bij werkgeversorganisatie VOKA, vindt 2.000 jobs niet eens zo gek veel. "Het hangt er natuurlijk van af waar hij zijn geld in investeert, maar als hij het in retail of logistiek steekt, zal hij dat cijfer vlug halen. Coucke is slim genoeg om te weten in welke sectoren hij moet investeren. Alles wat met vrije tijd, verzorging en vergrijzing te maken heeft, zit in de lift en kan voor heel wat tewerkstelling zorgen. Hij kan zijn geld ook stoppen in wat wij hidden champions noemen, Belgische bedrijven die nu al dicht bij de wereldtop zitten in hun sector, maar via een kapitaalsinjectie helemaal aan de top kunnen komen."

Reginald Vossen denkt dat Coucke weinig risico zal lopen. "Hij is duidelijk van plan van zijn investeringen te spreiden. Als hij zes dossiers op poten zet en er komen twee kleppers uit, dan is hij al geslaagd." En niet onbelangrijk: Vossen denkt dat Coucke een belangrijke bijdrage levert aan de economie. En dan niet alleen omdat hij veel geld heeft. "Als je de bedragen ziet waarover hij het heeft, dan zal hij die stoppen in Belgische bedrijven die anders naar het buitenland moeten trekken als ze verder willen groeien. Dat is een goeie zaak voor onze economie en tewerkstelling."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234