Zondag 15/12/2019

Geen play-off I? Dan is ontslag onvermijdelijk

Tweede kerstdag. Racing Genk heeft een mededeling. Na anderhalf seizoen houdt het verhaal van Peter Maes bij de fusieclub al op. De halve finale in de beker en de Europese winter konden zijn vel niet redden. Volgens voorzitter Herbert Houben was er geen basis meer om verder te gaan met deze coach.

Kerstdag hebben ze hem nog gegund, meer niet. Voor het eerst in zijn trainerscarrière is Peter Maes (52) ontslagen. Anderhalf jaar geleden werd hij in Genk binnengehaald als de messias en tekende hij een contract voor drie seizoenen. Puinruimen bij een club die op apegapen lag en bouwen aan een ploeg voor de toekomst; dat was zijn missie.

Maes deed wat van hem verwacht werd en als jongens zoals Ndidi of Bailey straks voor meer dan 20 miljoen euro worden verkocht, dan is dat ook zijn verdienste. Twee jaar op rij plaatste hij zich met Genk voor de halve finales van de beker. Hij loodste de Limburgers na drie voorrondes naar de Europa League én overwintert daar als groepswinnaar. En toch, net voor de helft van zijn ambtstermijn is het over en out. De teleurstellende negende plaats in de competitie is hem uiteindelijk fataal geworden.

Geen zin in komedie

Eén dag voor de belangrijke wedstrijd tegen AA Gent werd Maes gisteren ontboden bij Herbert Houben en mocht hij zijn C4 in ontvangst nemen. Hem nog een laatste kans gunnen tegen Gent bleek onmogelijk. Stel je voor dat Genk vandaag wint, dan zou een ontslag nog lastiger geweest zijn, natuurlijk. "Ik had geen zin om komedie te spelen", doet Houben het relaas van het ontslag. "Hem succes wensen voor de wedstrijd terwijl zijn lot toch al bezegeld was, daar zou ik me pas echt slecht bij voelen. Het geloof dat wij met Peter Maes play-off I zouden kunnen halen was er niet meer. En als het geloof in de trainer weg is, dan moet je ingrijpen."

Al is dit ook voor Houben zelf een enorme ontgoocheling. Hij was het die de naam van Maes anderhalf jaar geleden doordrukte. "Voor mij is dit de grootste ontgoocheling uit mijn carrière als voorzitter. Ik dacht dat we met Maes de ideale man hadden binnengehaald om hier op lange termijn iets neer te zetten. En ik wil benadrukken dat hij ook goed werk heeft geleverd. Hij heeft de club uit het slop getrokken, maar ik heb ooit de fout gemaakt om Mario Been te lang aan boord te houden. Daar heb ik uit geleerd: als het op is is het op."

Een echte symbiose tussen coach en bestuur kwam er nooit en dat zette meteen een rem op het langetermijnproject. Het verschil in visie tussen Maes enerzijds en de tandem Janssens-De Condé anderzijds was te groot. "Elk afzonderlijk deden ze allemaal hun job", gaat Houben voort. "Maar de chemie om dingen samen te doen was er niet. Ik heb pogingen ondernomen om die relatie te verbeteren, maar dat is nooit helemaal gelukt."

Desondanks boekte Maes mooie resultaten met Genk en ook het voetbal was bij momenten sprankelend. Dat Genk in de beker en Europees aan een prachtige campagne bezig is, is voor Houben geen valabel excuus. "Ik heb Maes vanaf het begin duidelijk gemaakt dat de focus voor ons op de competitie ligt. We wisten dat die Europese wedstrijden ons punten zouden kosten in de competitie, maar niet in deze mate. Dit is de duurste spelerskern in de geschiedenis van de club, dan mag daar ook iets tegenover staan als je bij de best betaalde coaches van België bent, vind ik."

Onbegrip bij analisten

Aanvoerder Thomas Buffel vernam het nieuws over het ontslag gisterochtend bij aankomst op de club. "Na een moeilijke start onder Maes hebben wij vorig seizoen in de terugronde toch een geweldige reeks neergezet. Bij momenten brachten we het beste voetbal van play-off I. Door ons Europees parcours stapelden de wedstrijden zich op en dat was misschien wel de keerzijde van de medaille. We verspeelden onnodige punten in de competitie. Vandaar dat de druk op Maes alleen maar toenam en dat is logisch als een club als Genk naast play-off I dreigt te grijpen."

De buitenwereld denkt daar anders over. Er is veel onbegrip over het ontslag van Maes. Geert De Vlieger wenst Racing Genk "wat voetbalverstand voor 2017" en Stijn Stijnen heeft het over amateurisme. "Analisten zijn ex-voetballers en die schieten graag op het bestuur, dat verrast mij niet. Als Stijn Stijnen zo bekwaam is, dan verwacht ik Hasselt binnen twee jaar in eerste klasse."

Houben verwacht in elk geval dat de opvolger van Maes er snel zal staan. "Onze nieuwe trainer moet mee op winterstage vertrekken, dus voor 6 januari moeten wij een vervanger hebben." Besnik Hasi en Frank Vercauteren genieten veel aanzien bij het Genks bestuur. Ook de naam van Bernd Thijs circuleert in de Luminus Arena. Hij is sinds dit seizoen in het bezit van zijn Pro License diploma en heet heel ambitieus te zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234