Dinsdag 29/11/2022

'Geen marge meer'

Mogelijk worden er vanavond op Waasland-Beveren risico's genomen - afhankelijk van het resultaat in Mechelen. Zou Hein dan Mitrovic in de spits droppen, hopend alsnog play-off 2 te vermijden? 'Ach, ik denk er niet aan dat het fout zal lopen.'

Zelden was het contrast groter. Terwijl Waasland-Beveren zich opmaakt voor een vrijblijvend polonaisefestival om de redding te vieren, kan AA Gent zich geen misstap meer permitteren. Verliezen of gelijkspelen heeft mogelijk zware gevolgen. Stel u voor: anderhalve week na de triomftocht in het magische Wembley veroordeeld zijn tot het afgrijselijke decor van play-off 2. "Iedereen weet duidelijk hoe we ervoor staan", maakt Hein Vanhaezebrouck zich sterk. We mogen het hopen, na de speech van de voorzitter.

Ivan De Witte kiest tijdens een seizoen gewiekst zijn momenten om op te duiken in de Gentse kleedkamer. Daags voor Moeskroen - sommige spelers glunderden nog na van de stunt tegen Tottenham - was er zo een. De president benadrukte het belang van play-off 1 voor een club als AA Gent. Niet zozeer vanwege de 2 miljoen euro die op het spel staat, wel voor de uitstraling en de toekomst van de Buffalo's - Gent wil volgend seizoen weer Europa in. "Play-off 2 zou een valse noot zijn", beseft Vanhaezebrouck. Dat is nog zacht uitgedrukt.

Union SG

In navolging van zijn voorzitter probeerde ook hij deze week aan zijn spelersgroep duidelijk te maken wat play-off 2 precies inhoudt. "Soms vraag je je af: 'Dringt het wel genoeg door?' Vandaar dat ik aan mijn groep gevraagd heb voor wat die 'SG' staat in Union SG. Je had ze moeten zien kijken (lachje). 'Wat zou dat kunnen zijn?' Zelfs Gershon, die al zo lang in België speelt, weet niet voor wat die SG staat (Sint-Gillis, NP). Dat zegt genoeg, hé. Mijn spelers weten niet eens tegen wie ze mogelijk moeten spelen als we in play-off 2 zouden belanden."

Vanhaezebrouck wel. "Ik heb het al meegemaakt, hé, toen ik nog coach was van KV Kortrijk. (denkt na) Play-off 2 zou dit jaar wel stevig zijn, met Standard, Antwerp en wie weet Genk en/of Gent. Je zult me niet horen zeggen dat het bijna mooier is dan play-off 1, maar het zal er wel serieus aan toe gaan. Het liefst zonder ons, welteverstaan."

Lange tijd heeft AA Gent er gewoon geen rekening mee gehouden, dat het dit seizoen wel eens play-off 2 zou moeten spelen. Maar de opeenstapeling van individuele fouten, scheidsrechterlijke dwalingen en blessures hebben Hein en co. meer punten gekost dan aanvankelijk gebudgetteerd. "Dat zulke tegenslagen zich op een heel seizoen rechttrekken, is dikke zever. We zitten zwaar in het negatief. En sinds die misstap tegen Eupen staan we week na week met onze rug tegen de muur", realiseert Vanhaezebrouck zich. "Er is geen marge meer. Ook nu niet tegen Waasland-Beveren - we gaan er de drie punten moeten pakken. Anders kan het gedaan zijn. Als Mechelen wint en wij doen dat niet, is het voorbij."

Bevrijd voetballen

Uitgerekend zonder sterkhouders Neto, Milicevic en Asare, plus een zieke Simon, moet Gent de hoop op play-off 1 in stand zien te houden. "Ik denk er niet aan dat het fout zal lopen, maar het zou kunnen. Waasland-Beveren slikt weinig goals en kan bevrijd voetballen. Bovendien zijn Anderlecht en Club er gaan verliezen", zegt Vanhaezebrouck. "Als we er met de mentaliteit zullen spelen waarop Anderlecht die match aanpakte - na één minuut mocht het tegen tien man spelen -, dan mogen we het vergeten. We zullen ook rekening houden met wat er in Mechelen gebeurt. Met de huidige technologie zou het dom zijn om niet op de hoogte te blijven van de stand in Mechelen-Anderlecht. Misschien gaan wij op het einde risico's moeten nemen, misschien ook niet."

Hein Vanhaezebrouck overschouwt nog een laatste keer de opgedaagde pers en glimlacht: "Hopelijk staan we volgende week nog eens met onze rug tegen de muur. Het zou betekenen dat we nog kans maken op play-off 1."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234