Donderdag 28/01/2021

Geen maat op Van Aert

Vijf op zeven na een nieuwe demonstratie in Baal en een onoverbrugbare kloof in het totaalklassement van de BB-Trofee. Wout Van Aert (20) heeft zijn eerste grote prijs bij de profs binnen. De tweede ligt volgende week zondag in Erpe-Mere voor het grijpen. Niemand houdt deze Lilse pletwals van de nationale titel.

Een voorzichtige kennismaking met de profs zou het worden. Eerst leren gaan, dan pas lopen. Eén klassement, meer niet. Daar kon Van Aert dan af en toe zijn gretigheid in kwijt. Dat was het idee voor het seizoen. De balans oogt op 2 januari fenomenaal. Als een verwoestende tyfoon raasde hij door de reeks van zeven. Koppenberg, Hamme, Essen, Loenhout en gisteren ook Baal. Vijf keer raak. En nu al mathematisch zeker van de eindzege in de BB-Trofee. Van Aert kan op 7 februari in eigen Lille bij wijze van spreken nippend van een glas cava de Krawatencross volgen langs het lint. Het zal hem, naar de letter van het reglement, vijf minuten straftijd opleveren. Dan houdt hij nog 1:07 over op eerste achtervolger Pauwels.

Veertig minuten gunde Van Aert de concurrentie de illusie van een mogelijk nieuwjaarscadeau. "Ik voelde me nog niet helemaal hersteld van Loenhout. Vandaar die rustige, voorzichtige start. Een beetje de kat uit de boom kijken en mijn monsterkloof in het klassement verdedigen. Daar kwam het op neer."

Maar dan, plots, ronde vijf: opspattende modderkluiten. Gezwind beantwoordde Van Aert een prik van Nys op zijn eigen Balenberg. Om vervolgens vol door te gaan. "Ik voelde dat ik overschot had." Nys en Pauwels kraakten, Meeusen net niet, maar die reed lek. "Tom had het anders ongetwijfeld spannender gemaakt", gaf Van Aert toe. "Maar goed: pech hoort bij deze sport."

Eén profkampioenschap, ook dat was de afspraak bij de start van het seizoen. Het BK dus, volgende week zondag. Een titelstrijd die er geen dreigt te worden. Van Aert zweeft namelijk op eenzame hoogte. Alleen de exacte voorsprong waarmee hij in Erpe-Mere wint, houdt de bookmakers nog bezig. Een gokje wagen kan vanaf één minuut.

"Zo eenvoudig wordt het dus niet", tempert hij. "Dat de BB-Trofee binnen is, haalt de druk wel van de ketel. Het betekent dat ik me in januari volledig kan concentreren op de kampioenschappen. En ja, ik rijd momenteel rond met een benijdenswaardige conditie. Zeker op zware parcoursen als Loenhout en Baal kan elk procentje meerwaarde ten opzichte van de tegenstand het verschil maken. Die topvorm wil ik nu nog een maand vasthouden. Onder die favorietenrol voor de driekleur kan ik niet uit. Maar ik startte in het verleden wel vaker als de te kloppen man op een BK. En dat leverde me tot dusver nog niets op. Een garantie biedt het me dus niet. Ik blijf er rustig bij. En zie wel waar ik uitkom."

Van Aert praat zoals hij is opgekweekt: bloednuchter. Dat hij nog jong is, herhaalde hij, en nog tijd heeft. Niets moet, alles mag. "Er is geen man overboord als het dit jaar niet lukt. Er komen nog zoveel kansen." Dankbaar is hij ook voor alles wat hem momenteel overkomt. "Lille leeft. Of liever: herleeft", voelt hij. "Volgende zondag wordt een tweede supportersbus ingelegd naar Erpe-Mere. Dat is maf, als je weet dat bij de start van het seizoen iedereen nog instond voor zijn eigen vervoer."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234