Vrijdag 24/09/2021

Update

Geen leeuwen en tijgers meer in Belgische circussen

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Wilde dieren, zoals leeuwen en tijgers, zijn binnenkort niet meer toegelaten in circussen. Dat heeft de ministerraad beslist, op voorstel van minister van Volksgezondheid Laurette Onkelinx. De dieren zelf verblijven vaak immers niet in geschikte omstandigheden, voerde Onkelinx aan. Ze wees er ook op dat ook buurtbewoners en gemeenten waar de circussen neerstrijken met klachten zaten, bijvoorbeeld over slechte beveiliging of achtergelaten karkassen.

De Raad voor Dierenwelzijn bezocht tussen september en december 2011 de verschillende circussen in ons land. Daarbij kwamen verschillende moeilijkheden aan het licht. Zo stelden ze zowel binnen als buiten plaatsgebrek vast van de wilde dieren, was het voor sommige soorten onmogelijk te baden, hadden sommige soorten die in groepsverband leven geen soortgenoten in de buurt en werden de temperatuursvereisten niet nageleefd. Daarom stelde de raad voor om de lijst met dieren die in een circus toegelaten zijn, in te korten.

Volgens het wetsontwerp zijn enkel nog runderen, buffels, varkens, lama's, hoenderachtigen, dromedarissen, kamelen, fretten, konijnen, katten, honden, duiven, ganzen, papegaaien, parkieten, eenden, paarden, ezels, pony's, schapen en geiten toegelaten, op voorwaarde dat de minimumnormen voor huisvesting worden nageleefd. Leeuwen, tijgers en olifanten zijn dus niet meer toegestaan.

Mijlpaal
Dierenrechtenorganisatie Gaia is tevreden dat de ministerraad een verbod heeft goedgekeurd op wilde dieren in circussen. "Een belangrijke mijlpaal voor het dierenwelzijn in ons land." Gaia voert al tien jaar lang strijd om de praktijk te verbieden, nadat een onderzoek van de organisatie tussen 1995 en 2002 in achttien circussen uitwees dat "de situatie van wilde dieren in circussen schrijnend was". Ook nadat de wetgever in 2005 de dierentuinnormen oplegde aan circussen bleef Gaia ijveren voor de afschaf.

Al meer dan meer dan 130 steden en gemeenten voerden een beleid om circussen met wilde dieren op hun grondgebied te weigeren. En nu is er dus ook een wettelijk verbod op federaal niveau. Een gelijkaardig verbod bestaat al in Oostenrijk, terwijl Duitsland, Hongarije, Denemarken en Zweden een gedeeltelijk verbod kennen.

"Het is duidelijk dat het welzijn van wilde dieren in circussen onmogelijk kan gegarandeerd worden. Deze dieren horen daar niet thuis. Een verbod is dan ook de enige juiste maatregel. We zijn heel erg tevreden. Dit is een nieuwe mijlpaal in de strijd voor dieren", zegt Ann De Greef, directeur van Gaia.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234