Donderdag 28/10/2021

Geen kredietcrisis bij biotechbedrijf Ablynx

GENT l Het Gentse biotechbedrijf Ablynx, dat vrijdag precies een jaar geleden naar de beurs trok, lijkt geen last te hebben van de financiële crisis die de kredieten voor veel sectorgenoten opdroogt. Met een vetpot van 115 miljoen euro cash kan Ablynx nog drie jaar zijn businessplan uitvoeren zonder de minste geldzorgen.

Vooral biotechbedrijven met weinig cash in huis komen door de kredietcrisis in de problemen. Analisten voorspellen ontslagen en gedwongen verkopen in de sector. "De komende maanden wordt het kaf van het koren gescheiden", luidt het.

Ablynx, dat medicijnen ontwikkelt op basis van kleine antilichamen van lama's, maakte op 7 november 2007 zijn beursdebuut op Euronext Brussel en haalde 85 miljoen euro op. Door het moeilijke beursklimaat lag de opbrengst 15 miljoen lager dan gehoopt. Desondanks prijst het management zich gelukkig. "Het was een van de laatste biotechbeursgangen in Europa en de Verenigde Staten samen, twee weken na ons klapte de markt dicht", zegt Edwin Moses, de gedelegeerd bestuurder.

Het principe van nanobody's, kleine antilichamen uit lama's, is totaal nieuw in de farmasector en wint aan populariteit. Er zijn ongeveer 2.000 doelwiteiwitten, eiwitten die aan de basis liggen van een bepaalde ziekte, waarvoor Ablynx nanobody's kan ontwerpen. In twee jaar is het aantal personeelsleden verdrievoudigd. De teller staat op 200. Ablynx verhuist in 2010 naar een grotere locatie in het technologiepark van Zwijnaarde. "Tegen dan hebben we 250 tot 300 mensen in dienst. Dat is het maximum. Daarboven verlies je innovatiekracht", zegt Moses.

"'Het bedrijf is niet alleen groter maar ook rijper geworden. Dat kun je zien aan het soort akkoorden dat we met farmabedrijven sluiten. In 2004-2005 zagen we vooral kleine onderzoeksdeals. 2006 en 2007 stonden in het teken van de grote deals met Boehringer Ingelheim (Alzheimer) en Wyeth (reuma), die samen meer dan 1 miljard euro kunnen opleveren. Dat zijn klassieke deals waarbij Ablynx het onderzoek verricht in ruil voor voorafbetalingen, mijlpaalbetalingen en royalty's.

Ablynx heeft een twintigtal projecten lopen, waarvan het de helft op eigen houtje uitbouwt. Het meest gevorderde project in de pijplijn is het onderzoek naar een middel tegen trombose. Het is wereldwijd de enige nanobody die op mensen is getest. Als alles goed loopt, komt het middel in 2013 op de markt.

Klinisch onderzoek is een stuk duurder dan laboratoriumonderzoek, maar daar is Ablynx op voorbereid. "Onze kosten zullen volgend jaar sneller stijgen dan de inkomsten uit subsidies en mijlpaalbetalingen van farmapartners. Dat is geen probleem. Eind juni hadden we 115 miljoen euro op de bankrekening staan. Daar kunnen we nog drie jaar mee voort. We zijn niet bang om geld uit te geven", zegt Moses. "De kredietcrisis heeft geen enkele impact op ons."

Door de beurscrisis noteert het aandeel-Ablynx nu wel een kwart onder de uitgifteprijs. "Investeerders hebben heel wat zorgen aan hun hoofd. We nemen hen niets kwalijk", klinkt het.

CEO Edwin Moses:

We kunnen nog drie jaar voort met onze spaarpot

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234