Dinsdag 28/01/2020

Geen knock-out, wel gewonnen op punten

The Bleeder is een boksfilm die je nooit echt helemaal neer krijgt, maar wel voor een onderhoudend spektakel zorgt. Uiteindelijk wint hij overtuigend op punten.

Een lokaal bokstalent wordt plots opgeroepen om de handschoen op te nemen tegen de grote kampioen: hij maakt geen schijn van kans, zo lijkt het, en toch verbaast hij vriend en vijand door vijftien rondes lang overeind te blijven. Ja, dat verhaal kent u al. Sylvester Stallone speelde de hoofdrol, en de film heette Rocky. Maar wist u ook dat het personage Rocky Balboa gebaseerd was op een bestaande bokser? Wij ontdekten het dankzij The Bleeder, een film over het leven van Chuck Wepner.

De vechtscènes zijn bikkelhard - Wepner incasseert zware klappen en bloedt daarbij overvloedig, vandaar zijn bijnaam 'the bleeder' - maar wat zich buiten de ring afspeelt, is zo mogelijk nog pijnlijker. Wepner is verslaafd aan liefde: van vrouwen - ook al is hij al getrouwd - en van het publiek. Zijn 15 minutes of fame doen daar geen goed aan. De roem stijgt naar zijn hoofd en laat hem domme dingen doen.

Regisseur Philippe Falardeau neemt je zonder de grenzen van het boksdrama te verleggen - dit is geen Raging Bull - mee op sleeptouw. De grootste troef van de film is overduidelijk Liev Schreiber: hij maakt van Wepner een complexe antiheld. Een kolossale stuntel zonder filter, die zich even een hele meneer waant, maar in feite niet eens voor zichzelf kan zorgen. Zijn bokswedstrijden wint hij niet altijd, je hart wel.

Ook Elisabeth Moss en Naomi Watts zorgen voor ontroering als Wepners eerste en tweede vrouw. Watts' flamboyante personage Linda, met luipaardjasje, push-upbeha en felrosse krullen, zou in een andere film misschien foute herinneringen oproepen aan Carmenneke uit F.C. De Kampioenen, maar hier is ze een vrouw van vlees en bloed.

Nu in de zalen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234