Zondag 13/06/2021

'Geen goedkopere touroperator dan Biesheuvel'

De boekenzomer van Pat Donnez

Tijdens de zomermaanden peilt Uitgelezen bij personalia uit de culturele, politieke of mediatieke wereld naar hun vakantieleesgedrag. Stoppen ze klassieke kanjers of lichtgewichtboeken in de reiskoffer? Welke zomerperiode werd onvergetelijk door dat ene boek of nét een debacle door die beroerde leeservaring? En welk reisboek is volgens hen incontournable?

Radiomaker Pat Donnez presenteert op Radio 1 de hele zomer lang op zondag The Best of Titaantjes. In oktober debuteert hij als dichter bij De Arbeiderspers met de bundel Het is een mooi leven (zolang je niet bestaat).

Door Dirk Leyman

Wat gaat er in de koffer: iets licht verteerbaars, de kloeke klassieker of de bejubelde bestseller?

"Hoewel ik veel en graag lees, schiet het er 's zomers een beetje bij in. Ik ontlees. De concurrentie is ook te groot. Je verzandt op een strand waar iedereen het doet. Duitse vrouwen zitten in het blad Bunte te bladeren, Hollandse mannen vullen de sudoku van De Telegraaf in en al de rest leest deze zomer de laatste Harry Potter."

Feiten of fictie?

"Alles mag, als het maar goed is. Deze zomer toch weer enkele (her)ontdekkingen gedaan, zoals de poëzie van de Amerikaanse dichter Billy Collins: Another Reason Why I Don't Keep a Gun in the House. Over de hond van de buren die maar niet ophoudt met blaffen. Als ze het huis uitgaan, lijkt het alsof ze hem aanzetten. In zijn gedichten weet je altijd waar je bent, zonder dat je per se weet waar je uitkomt. Heerlijke instappoëzie. Vervolgens las ik een toegankelijke inleiding bij het werk van de filosoof Emmanuel Levinas, het boek heet kortweg Levinas en verscheen in de reeks Kopstukken van de filosofie bij Lemniscaat. Familie uitgemoord, hijzelf in krijgsgevangenschap. Het kwaad is geen monster dat ons van buitenaf bedreigt, schrijft hij, maar het denken zelf is gewelddadig. En dan is er Clyde Fans, in het Nederlands Ventilatoren, een graphic novel van mijn held, mijn god, mijn alles: de Canadees Seth. Het is 1957. Simon Matchcard heeft de opdracht om nieuwe klanten te werven voor Clyde Fans, een fabrikant van ventilatoren. Maar hij heeft een manifest gebrek van zelfvertrouwen. Zijn broer Abe vertelt veertig jaar later het verhaal. Vleesgeworden melancholie. Verschrikkelijk mooi. Kopen. Nu."

Favoriete zomerleesplek? Tuinstoel, park, trein of vliegtuig?

"Ik heb een stadstuin. Hij is een zakdoek groot, maar het is er muisstil. Als er een blad van de bomen valt, kijken de andere bladeren beschuldigend naar de rustverstoorder."

Slechtste vakantieleeservaring?

"Deze zomer. Want de rust is de kop in geslagen. Het Sint-Romboutscollege naast mijn deur is zonder de buren te waarschuwen, begonnen met afbraakwerken. Dat gaat gepaard met een hels lawaai. Geboor, gedril. Immens veel stof. Ik ben op de vlucht geslagen. Bracht mijn vakantie door in de Poolse kampen van Auschwitz, Birkenau. Als ik nu thuis wil lezen, moet ik met oordoppen in een geluidswerende kist onder het bed gaan liggen."

Beste vakantieleesherinnering?

"Vele jaren geleden op een godverlaten strand in Kreta. Toen waren die er nog. Mijn vriendin had het hele oeuvre van Milan Kundera mee. Ze plaatste alle boeken op een stapel tussen onze twee strandstoelen in. Zij nam het bovenste boek van de stapel, ik het volgende. Enzovoorts. Toen we alles gelezen hadden, vlogen we terug naar huis. Niet veel later zijn we uit elkaar gegaan. We konden vooral goed samen lezen. Veel meer zat er niet in."

Het reisboek dat het meeste indruk op u maakte?

"Reis door mijn kamer van Maarten Biesheuvel. 'Ik zal u door mijn kamer laten reizen tot het u duizelt! (...) Wat doet het ertoe hoe groot het heelal is als mijn kamer voor mij zo belangwekkend is.' Dat is een huzarenstukje. Biesheuvel neemt de lezer mee op wereldreis alleen maar door zijn kamer te beschrijven. Van een foto van Nabokov uit het Amerikaanse tijdschrift Life reist hij met 'gezwinde spoed' naar zijn schrijfmachine. Een Remington uit 1912 die wat uiterlijk betreft niet veel verschilt van de Remington van Lev Tolstoj enzovoort enzovoort... Er is geen goedkopere touroperator dan Biesheuvel."

Met welk boek zou u zich terugtrekken op dat fameuze, onbewoonde eiland?

"Met een lege, zwarte dummy van tweehonderd pagina's, verkrijgbaar voor 2,95 euro bij Boekvoordeel. Ik zou elke dag een blanco pagina omslaan. Na tweehonderd dagen kom ik terug thuis met een leeg boek dat toch is volgeschreven met herinneringen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234