Zondag 21/04/2019

#MeToo

Geen etentjes, vergaderingen of drinks meer met vrouwen erbij: topmannen Wall Street panisch voor #MeToo

VS-vicepresident Mike Pence en Ivanka Trump. Pence maakt er een principe van nooit in zijn eentje te dineren met een vrouw.  Beeld AP

De #MeToo-beweging leidt op Wall Street tot onbedoelde gevolgen: mannelijke topbestuurders schuwen vrouwen alsof het melaatsen zijn, uit angst voor beschuldigingen van ongewenste intimiteiten. 

Niet meer dineren met vrouwelijke collega’s, niet met ze praten in een kamer zonder ramen en niet meer naast ze zitten in het vliegtuig zijn enkele van de nieuwe gedragsregels in het ­financiële hart van de wereld. De #MeToo-angst onder bestuurders maakt het voor vrouwen alleen maar moeilijker om carrière te maken in het mannenbastion Wall Street.

Dit schrijft persbureau Bloomberg na interviews met meer dan dertig bankbonzen, investeerders en andere bestuurders. Bloomberg spreekt van het Pence-effect, naar de Amerikaanse vicepresident Mike Pence, die er, geïnspireerd door tv-dominee Billy Graham (1918-2018), een principe van heeft gemaakt om nooit in zijn eentje met een vrouw te dineren, behalve dan met zijn echtgenote Karen.

Vrouwen jonger dan 35

Het Pence-effect vertaalt zich op Wall Street in het weren van vrouwelijke collega’s bij borrels na het werk, of in leidinggevenden die de deur van hun kantoor demonstratief wijd open laten tijdens privégesprekken met vrouwelijke ondergeschikten, schrijft Bloomberg. Sommige bestuurders zweren erbij om nooit een hotelkamer te boeken op dezelfde etage als een vrouwelijke collega, of zelfs maar onder vier ogen met ze te praten.

Dit geldt helemaal in het geval van jonge vrouwen, zeggen bestuurders. Zo besloot een private equity-investeerder van achter in de 40 op advies van zijn echtgenote, een advocaat, om zaken­dineetjes met vrouwen van 35 jaar of jonger in de ban te doen. Een vermogensadviseur bestempelt zelfs het in dienst nemen van vrouwen inmiddels al als ‘onbekend risico’.

Veel topmannen mijden vrouwen uit angst voor valse beschuldigingen, citeert Bloomberg de New Yorkse arbeidsrechtadvocaat Stephen Zweig. “Deze mannen vrezen wat ze niet kunnen beheersen.” Hij vreest dat deze mannen zo misschien een aanklacht wegens seksuele intimidatie zullen ontlopen, maar in plaats daarvan een aanklacht wegens ongelijke behandeling kunnen verwachten.

Niet alle Wall Street-topmannen kiezen ervoor om het probleem van seksuele intimidatie op te lossen door vrouwen te segregeren, blijkt uit de interviews. Een beleggingsadviseur overwoog op een blauwe maandag om voortaan altijd de deur open te zetten tijdens gesprekken met jonge vrouwen, of standaard een extra getuige aanwezig te laten zijn. Totdat hij een simpeler middel vond: ‘Probeer gewoon om geen klootzak te zijn.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.