Zondag 20/06/2021

'Geen enkele prof traint zo veel'

Het is de transfer van de week: Davide Rebellin (46) rijdt in 2018 voor de Belgische continentale Natura4Ever-ploeg. Hij is drievoudig winnaar van de Waalse Pijl, winnaar van Luik-Bastenaken-Luik, ex-dopingzondaar, maar vooral een renner die van geen ophouden weet.

Het contract met Davide Rebellin werd zondagvoormiddag getekend in een hotel in Monaco. "Ik vroeg aan Davide om 10 uur te komen. Davide vroeg of 9 uur ook goed was. Hij had zondag nog een zware training op het programma staan."

Geoffrey Coupé vertelt het met gepaste trots. Coupé is zelf een ex-renner, hij reed nog voor Jef Braeckevelt en Hilaire Van der Schueren. Nu houdt hij een niet-professionele Continentale ploeg op de been. Davide Rebellin is de grootste naam die hij ooit heeft kunnen strikken.

Hij roemt de beroepsernst en professionele kwaliteiten van zijn nieuwste rekruut. "Rebellin had zaterdag al vijf uur getraind. Ik ken geen enkele profrenner die in deze tijd van het jaar zulke trainingsvolumes maakt. En het was zaterdag ook koud in Monaco. Davide is een modelprof."

Het verhaal van Coupé en Rebellin gaat al vijf jaar terug. Zo lang heeft Coupé geprobeerd om Rebellin aan te werven. "Het moment was nooit rijp. In de loop der jaren hebben we elkaar wel beter leren kennen." En dit jaar lukte het dan toch. Dat komt, zegt Coupé, omdat de Italiaan gecharmeerd was door het project.

De ploeg heet voluit Natura4Ever-Sovac. Natura4Ever doet in natuurlijke voedingssupplementen. Coupé: "Rebellin is een veganist. Hij raakt geen vlees aan en eet enkel groenten uit biologische teelt. Hij heeft een ongelooflijke levenshygiëne."

Rebellin heeft natuurlijk ook een dopingverleden. Bij heranalyse in 2009 van de dopingstalen van de Spelen van Peking 2008 bleek dat Rebellin - die zilver won in de wegrit - de epovariant cera had gebruikt. Hij werd geschorst tot 2011.

Coupé: "We spreken over tien jaar geleden. Ik heb daar geen probleem mee. Tien jaar geleden kende ik hem niet. Het is niet aan mij om het proces van Rebellin te maken. En kijk naar Contador, die werd na de Ronde van Spanje uitgezwaaid als een held. Rebellin is nog altijd erg geliefd."

Rebellin komt terecht in een ploeg van acht renners. Daarbij de Belg Gaëtan Bille en vijf renners uit Algerije, onder wie Youcef Reguigui, die dit jaar nog voor Team Dimension Data koerste. "We hebben een licentie genomen in Algerije en we zullen veel in Afrika koersen: Kameroen, Senegal, Marokko, Tunesië ook. Ik verwacht dat Rebellin wedstrijden wint. We zullen in België ook eendagswedstrijden rijden. Davide was in 2017 succesvol in Azië. Bij de voorbije Italiaanse kampioenschappen is hij nog tiende geworden, voor Vincenzo Nibali."

Rebellin is dol op België en hij droomt nog van de Waalse Pijl, zegt Coupé. "We zijn geen profploeg en dat is voor ons dus uitgesloten. Ik heb Davide gezegd dat, als hij braaf is, ik mijn best zal doen om hem voor zijn vijftigste verjaardag aan de start van de Waalse Pijl te krijgen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234