Vrijdag 03/12/2021

gezondheid

Geen enkele Londenaar ademt veilige lucht

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

In heel Londen haalt geen enkele wijk de WHO-norm op het vlak van fijnstof, blijkt uit een nieuwe kaart van de overheid. Voor bijna 95 procent van de bevolking ligt de concentratie zelfs 50 procent hoger dan die norm.

De Londense burgemeester Sadiq Khan publiceerde gisteren de meetgegevens over de fijnste stofpartikels (pm 2.5). De deeltjes zijn zo'n 400ste van een millimeter groot en kunnen daardoor diep in de longen doordringen. Ze worden onder meer in verband gebracht met longproblemen en hart- en vaatziekten en veroorzaken jaarlijks bijna dertigduizend vroegtijdige overlijdens in Groot-Brittannië.

10 microgram

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) bestempelt een concentratie van 10 microgram per kubieke meter als "veilig", maar de gemiddelde jaarconcentratie in het centrum van Londen is bijna het dubbele. Enkele wijken aan de rand van de stad scoren in de buurt van de WHO-criteria, maar halen ze niet.

Bijna de helft van de vervuiling is afkomstig van bronnen buiten de stad. De grootste bronnen in Londen zelf zijn het verkeer, de bouwsector en verbranding van hout.

Om de uitstoot van het verkeer aan banden te leggen, komt er eind deze maand ook een nieuwe verkeersbelasting om oudere en meer vervuilende voertuigen uit het centrum te weren. Het verkeer is goed voor ongeveer de helft van de stikstofuitstoot in de stad, en dieselvoertuigen zijn verantwoordelijk voor 88 procent van dat aandeel.

2030

"Deze kaart is opnieuw een aanklacht tegen de toxische lucht die alle Londenaren dagelijks moeten inademen", zegt Khan. "Het is schokkend dat geen enkele wijk in Londen voldoet aan de WHO-gezondheidsstandaarden, en nog erger, dat 95 procent van de hoofdstad minstens 50 procent boven die standaarden scoort."

Khan is naar eigen zeggen vastbesloten om de luchtvervuiling in de stad uiterlijk tegen 2030 onder de WHO-richtlijn te duwen. Hij roept de Britse overheid op om Londen de macht te geven om op te treden tegen de uitstoot van de bouwsector en de houtverbranding.

"We moeten ons schamen dat onze jeugd – de volgende generatie Londenaren – blootgesteld wordt aan deze minuscule partikels van giftig stof die hun longen beschadigen en hun levensverwachting verkorten. Ik begrijp dat dit erg hard is voor de Londenaren, maar ik wilde deze informatie publiek maken zodat mensen de omvang van de uitdaging begrijpen waar we in Londen mee te maken hebben."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234