Zondag 09/08/2020

Geen enkele leider staat op bij Buffalo's

Er hangt een crisissfeertje boven AA Gent na de vierde nederlaag op rij buitenshuis. De balans is op 3 op 21: een titelkandidaat onwaardig. Sterker nog, aan dit tempo wordt play-off I halen zelfs geen sinecure.

Tienduizenden Belgen hebben momenteel last van luchtweginfecties. Onder hen ook die van AA Gent. Ze snakken naar adem. Een miserabele 3 op 21 buitenshuis. Dan ga je best zo snel mogelijk langs bij je huisarts.

Van alle Buffalo's zag Stefan Mitrovic er in Mechelen het beroerdst uit. Gelooft de schijnbaar stoere Serviër eigenlijk zelf nog dat hij wel kan verdedigen? "Hij geeft de indruk een leider te zijn, maar straalt helemaal geen vertrouwen uit naar het team", zuchtte zijn coach. Hein Vanhaezebrouck heeft al leukere momenten meegemaakt. Wat hij dit seizoen achterin ook probeert, niets helpt. Gershon of Mitrovic: het is kiezen tussen Dokter Bibber en Guust Flater.

Buitenshuis de nul houden lukte nog geen enkele keer. Zelfs winnen niet. En we zijn nu toch al eind oktober. Klonk het na de drie op vijftien tegen Kortrijk, Charleroi, Anderlecht, Oostende en Club Brugge nog dat het om de traditioneel moeilijke verplaatsingen ging, dan is dat excuus nu opgebruikt. Als titelkandidaat volstaat het niet om thuis een perfect rapport te kunnen voorleggen.

Knutselen op het middenveld

"Gulheid is het woord van het jaar bij ons", weet Vanhaezebrouck - hij beseft de ernst van deze situatie. "Als we die fouten blijven maken, zullen we ook thuiswedstrijden verliezen en zitten we helemaal in de knoei. Voorlopig staan we nog altijd in de top zes. Wel, ik hoop dat ik dat ook op het einde van de reguliere competitie kan zeggen. Want als we zo voortdoen, komt ook dat in gevaar. Er zijn veel kandidaten voor play-off I."

Met een punt had hij gerust kunnen leven, Vanhaezebrouck. "Het is niet omdat je niet scoort, dat je moet verliezen." Aan doelman Thoelen lag het niet. Die voorkwam meermaals erger. Er is dan ook geen enkele reden om donderdag tegen Sjachtar Rinne weer in doel te zetten.

De problemen situeren zich elders. Uiteraard in de verdediging, maar ook op het middenveld. Wanneer durft Vanhaezebrouck daar eens echt te kiezen? Esiti, Van Der Bruggen, Schoofs, opnieuw Van Der Bruggen en gisteren plots Rabiu. Allemaal mochten ze de voorbije twee weken eens aan de zijde van Renato Neto starten. Je zult maar de Braziliaan zijn. Om de drie dagen een ander type naast je. Maar je zult evengoed Rob Schoofs zijn, of pakweg Van Der Bruggen.

Zou het geen goed idee zijn om voluit voor één speler te gaan, die het gemis van Sven Kums tot het minimum probeert te beperken?

"Mijn leiders moeten rechtstaan", vindt Vanhaezebrouck. Het is tegen beter weten in dat hij het blijft herhalen. Niemand uit zijn brave klas zal rechtstaan als het nodig is. Het zit simpelweg niet in hen. En ander mankement: onvoldoende touch of genius. Als het niet van de traptechniek van Milicevic komt, zit er weinig genialiteit in dit AA Gent. Simon blijft te wisselvallig, Dejaegere zoekt nog zijn beste passeerbewegingen en Saief zit in een dipje. "Wij moeten altijd vanuit de combinatie scoren", jammert hun coach. "De mannen die het verschil moeten maken, hebben het moeilijk. Of we hebben er te weinig."

Het zal toch met deze kern zijn dat Vanhaezebrouck het tot Nieuwjaar moet doen. Ruimte voor fouten, die is er niet meer. Gent balanceert nu al op de rand van play-off I.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234