Woensdag 01/04/2020

Brexit

Geen enkel Europees land heeft zoveel te verliezen bij een brexit als Ierland

Mayo-supporters afgelopen weekend in Londen.Beeld Getty Images

Alle EU-migranten zijn gelijk, maar sommigen zijn meer gelijk dan anderen. Zo mogen de ongeveer 430.000 in Ierland geboren migranten in het Verenigd Koninkrijk wel hun stem uitbrengen tijdens het referendum. Deze twee landen koesteren immers een speciale band. De verwachting is dat ze massaal voor het lidmaatschap zullen stemmen, al is het maar om de grenzen open te houden tussen beide eilanden.

Wie nu vanuit Dublin naar Londen of Belfast reist kan zonder paspoortcontrole het land binnen komen, maar of de Britse achterdeur na een Brexit open blijft staan is een vraag die tot nog toe niemand heeft kunnen beantwoorden.

Afgelopen weekeinde was Enda Kenny in Londen. Tijdens een bezoek aan de Gaelic-wedstrijd tussen London All-Ireland en Mayo riep hij zijn landgenoten op om zichzelf als kiezer te registreren. De zorgen van de Ierse premier zijn logisch, want geen Europees land heeft zoveel te verliezen bij een Brits vertrek als Ierland. Beide landen werden in 1973 samen lid en onderhouden een goede burenrelatie. Bovendien hebben ze ondanks de geschillen uit het verleden een vergelijkbare, Angelsaksische visie op de Europese samenwerking. Net als de Britten hebben de Ieren een eurosceptische kant, wat bleek tijdens enkele referenda.

In een open brief, geplaatst in The Guardian uiteraard, wezen dertig Ierse ondernemers erop dat het Verenigd Koninkrijk de grootste exportmarkt is voor Ierland, terwijl er ook veel goederen en diensten de andere kant op gaan. De handel - waarde: 60 miljard pond - zal niet verdwijnen na een Brexit, maar waarschijnlijk wel duurder worden omdat Ierland niet zomaar een speciaal handelsverdrag mag sluiten met de Britten. Aan de andere kant zou Dublin kunnen profiteren wanneer grote bedrijven Londen de rug toekeren na een Brexit. Credit Suisse en Citigroup hebben hun aanwezigheid in de Ierse hoofdstad al versterkt.

De grens

Het meest heikele punt is echter de grens. Sinds 1923 hebben beide landen een soort mini-Schengen. Zelfs tijdens the Troubles bleef de grens open en de Brexiteers zien gaan reden om dat te veranderen. Echter, tegelijkertijd roepen ze om de grenzen te sluiten voor immigranten, maar wat als de immigratie in de toekomst via Ierland gaat verlopen? Er bestaat zelfs een buitenkansje dat een Brexit een Verenigd Ierland dichterbij brengt. Het terugbrengen van een grens tussen Ierland en Noord-Ierland zou kunnen leiden tot een 'border poll', een referendum over de Ierse eenwording, iets waar met name de katholieken in Noord-Ierland van dromen.

In het zuiden van Ierland is die droom minder sterk aanwezig. Daar vreest men vooral de korte termijneffecten van een Brexit. Uit een onderzoek is dan ook gebleken dat de Ieren op nummer vier staan in de Europese ranglijst van burgers die een Britse vertrek zouden betreuren, na Litouwen, Malta en Portugal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234