Donderdag 20/01/2022

Geen crisis bij PinguinLutosa

WESTROZEBEKE l De West-Vlaamse diepvriesgroente- en aardappelverwerker PinguinLutosa heeft in 2008 beduidend beter dan verwacht gepresteerd en voor dit jaar heeft de groep goede kaarten in handen. 'Wij voelen geen crisis', klinkt het.

Terugblikkend op 2008 spreekt Herwig Dejonghe, de gedelegeerd bestuurder van PinguinLutosa, over een buitengewoon oogstjaar. En dat mag letterlijk en figuurlijk worden genomen. "In Engeland hebben we in zeven jaar nog nooit zo'n goede oogst gehad", zegt hij. "Dat weerspiegelt zich in onze bedrijfsopbrengsten (omzet inclusief voorraden) die met 487 miljoen euro veel hoger zijn uitgekomen dan de vooropgestelde 440 miljoen euro. Onze recurrente bedrijfskasstroom (rebitda) kwam uit op 42,9 miljoen euro, en ook dat is beter dan verwacht."

Integratie

De prima jaarcijfers zijn voor PinguinLutosa een bekroning van een opvallende metamorfose. Enkele jaren geleden sukkelde de groep nog van verlies naar verlies en werd ze bijna weggeconcurreerd in het Verenigd Koninkrijk. Dat noopte in 2006 tot een grondige sanering. Helemaal schoongemaakt trok het bedrijf in 2007 dan op overnamepad met als opvallendste aankoop de Belgische aardappelverwerker Lutosa.

"Vorig jaar hebben we gewerkt aan de integratie", zegt Dejonghe. "En hebben we verder geïnvesteerd in de verbetering van ons productieapparaat. Je kunt zeggen dat we nu klaar zijn voor de komende jaren."

Vooruitkijkend naar 2009 is Dejonghe behoorlijk optimistisch. "Tot nu toe voelen wij de crisis niet", zegt hij. "We hebben onze nieuwe jaarcontracten afgesloten in september en oktober. Ons vierde kwartaal was solide, zelfs beter dan verwacht, en het eerste kwartaal van 2009 is stabiel."

PinguinLutosa heeft in elk geval nog troeven achter de hand om dit jaar de vooropgestelde omzetgroei en het behoud van de marges te realiseren. "De goede oogst van 2008 zit nu binnen", zegt Dejonghe. "Die kunnen we nu verkopen. In tegenstelling tot de vorige jaren zullen we niet moeten bijkopen op de vrije markt. Bij het sluiten van de nieuwe contracten in mei, juni verwacht ik ook meer te profiteren van de kruisbestuiving tussen de klantenbestanden van Lutosa en Pinguin.

"Groenten zijn daarenboven ideaal voor crisisomstandigheden. De consument blijft ze kopen. We zien het nu nog niet, maar misschien zullen de goedkopere groenten wel populairder worden, en zullen de soepmengelingen bijvoorbeeld meer wortelen bevatten om de prijs te drukken." De nettowinst van PinguinLutosa kwam vorig jaar uit op 5,2 miljoen.

Topman Herwig Dejonghe:

De consument blijft diepvriesgroenten kopen

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234