Donderdag 22/04/2021

Geen cadeaus voor de Belgen

De UEFA-beker wordt voor Club Brugge en Zulte-Waregem geen gezondheidswandeling. De twee Belgische clubs kregen bij de loting geen Europese kleintjes in hun poules ingedeeld.

Door Valerie Hardie

Brussel l Leverkusen, Tottenham, Besiktas en Dinamo Boekarest voor Club Brugge; Ajax, Sparta Praag, Espanyol en Austria Wenen voor Zulte-Waregem. Taaie klanten maar toch zijn de trainers niet ontevreden: 'Het worden vier mooie avonden.'

Attractief, lastig maar toch haalbaar. Zo beoordeelt de Brugse sportleider Marc Degryse de vier teams die gisteren voor Club uit de trommel tuimelden. Cadeaus kreeg blauw-zwart in elk geval niet voor de groepsfase van de UEFA-beker. Op 19 oktober begint Club eraan tegen Bayern Leverkusen, een Duitse gigant die in 2002 nog de finale van de Champions League bereikte. Bij zijn effectief namen zoals goalgetters Barbarez en Voronin en Duitse internationals zoals Ramelow en Schneider. "Meteen de belangrijkste opgave", zegt Degryse. "Want als je thuis twee keer wint, sta je al met één been in de volgende ronde." Leverkusen is trouwens niet ongenaakbaar want in de Bundesliga staat Bayer pas achtste.

Dinamo Boekarest is beter op dreef in Roemenië: het verloor nog geen enkele van zijn tien wedstrijden. Ook Besiktas doet het niet onaardig in de Turkse competitie. Het team van trainer Jean Tigana staat derde. In de kern een oude bekende: Vedran Runje, ex-doelman van Standard. Tottenham vervolledigt het kwartet en mag zich met vedetten als Edgar Davids, nationale Engelse keeper Paul Robinson, Berbatov en Mido favoriet noemen in groep B. "Het worden vier mooie avonden", meent trainer Emilio Ferrera. "Maar de waarde van die clubs kan ik nu niet inschatten. Het enige wat ik nu weet is welke namen er zitten en hoe hun palmares eruitziet."

Het neemt niet weg dat Club met de nodige ambitie aan zijn opdracht begint. "Niets móét maar als je niet in je kansen gelooft, ben je geen sportman", zegt Degryse. "Alles is mogelijk", vult Ferrera aan. "Volgens mij zijn alle clubs in onze poule aan elkaar gewaagd."

Zulte-Waregem is van zijn kant dé underdog in groep F, ook al ogen de affiches net wat makkelijker dan die van Club. Hoewel: met Ajax krijgt Zulte de Nederlandse competitieleider over de vloer. In alle linies loopt er wel een door de wol geverfde international rond: Jaap Stam, Klaas Jan Huntelaar, Wesley Sneijder. Bij Ajax ook twee Belgen: Tom De Mul en Thomas Vermaelen.

Sparta Praag, Espanyol en Austria zijn Europees geen kleppers maar ze zijn toch van een ander formaat dan Zulte-Waregem. Trainer Francky Dury legt de lat dan ook niet al te hoog. "Zulte-Waregem kan complexloos voetballen, want de UEFA-beker is een bijkomstigheid. Wij zijn niet verplicht om ergens te gaan stunten. Maar: als wij op niveau spelen en de andere onderschatten ons, dan acht ik ons ook niet kansloos. Geloof me: we zullen van ons laten spreken."

Dury vreest vooral dat het Europese voetbal zijn tol zal eisen in de competitie. En dat terwijl voor de West-Vlaamse club elk puntje meer dan welkom is. "Zulte-Waregem stelt op dit moment teleur en ik ben ervoor beducht dat we nog plaatsen verliezen. Ik wil niet dat we in de UEFA-beker onze competitie gaan redden."

Alleen de eerste drie van elke poule plaatsen zich voor de zestiende finales.

Francky Dury (trainer Zulte-Waregem):

Complexloos voetballen en niet kansloos

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234