Dinsdag 26/10/2021

Geen bewijzen, wel aanwijzingen

Huis nummer 9 in de Gemengde Brigadestraat in Halen is door de politie verzegeld. Luguber. Want in het identieke arbeidershuisje links van dat huis wonen de ouders van Shana Appeltans, de 18-jarige studente die daar in de nacht van zaterdag op zondag samen met haar liefje Kevin Paulus (22) met meerdere schoten werd afgemaakt.

Vader en moeder Appeltans begrijpen deze wending niet. “Onze buurman opgepakt voor die moorden? We kunnen het niet geloven. Hij toch niet, neen”, prevelen Johan Appeltans en Peggy Bellen. Het was gisterenavond nog onduidelijk of de huiszoeking bij hun buurman iets had opgeleverd. Volgens de buurt was het alleszins menens: want de politie takelde ook zijn blauwe Volkswagen-busje voor verder onderzoek.Het parket deed er gisterenavond alles aan om zoveel mogelijk mist te spuien. Parketmagistraat Herman Steyls haastte zich met zeggen dat de buurman na de huiszoeking alleen maar was opgepakt voor een verhoor door de federale politie. “Ik wil beklemtonen dat er momenteel geen materiële bewijzen zijn tegen de man. Voorlopig hebben we enkel aanwijzingen. Welke? Dat maakt deel uit van het onderzoek en dat is vanzelfsprekend geheim.” Dat er aanwijzingen zijn hoeft niet te betekenen dat de man ook daadwerkelijk betrokken was bij de moorden. Het is goed mogelijk dat de man ‘alleen maar’ iets weet. Steyls kondigde gisterenavond wel nog aan dat de buurman na zijn urenlange verhoor de nacht in de cel zou doorbrengen. “Maar dat zegt niets over zijn eventuele schuld. Het is een maatregel uit veiligheidsoverwegingen. Want een heel leger mediamensen houdt voor zijn deur de wacht.” Vermoedelijk heeft het gerecht ook schrik dat de buren Ronald J. zouden lynchen.

Verlegen leraar

Ronald ‘Ronny’ J. woont al enkele jaren alleen in het huis naast dat van de Appeltansen. Hij leeft gescheiden van zijn vrouw en krijgt af en toe zijn twee jonge kinderen op bezoek. De man is leerkracht technisch tekenen in een school in Herk-de-Stad. Voor de ene buur is hij een onbesproken man. “Een grote man, slank en kalend. Een beetje verlegen ook. Zelfs wat teruggetrokken, ja. Want als we hem al ergens tegenkwamen, was het in de Gamma, waar hij zijn inkopen deed voor zijn verbouwingen thuis”, klinkt het. Volgens de andere ligt de man echter al langer overhoop met de familie van Shana Appeltans. De politie zegt daar alvast niet van op de hoogte te zijn. “Er zijn daar alleszins nooit processen-verbaal van opgesteld.” Maar waar iedereen het in de Gemengde Brigadestraat zowat wel over eens is: Ronald, twee jonge mensen in ware maffiastijl liquideren? Neen, van de hele straat ziet niemand de leraar daartoe in staat. “Of Ronald wapens had? Die moet hij dan toch wel heel goed verborgen hebben gehouden”, zeggen ze.En die tweevoudige moord: dat leek op niets anders dan een ijskoude en professionele executie. De lichamen van Shana Appeltans en Kevin Paulus werden zaterdagochtend langs een afgelegen veldweg onder de E314 teruggevonden in de uitgebrande Opel Corsa van Paulus. Hij lag in de koffer en was net als zijn vriendin door het hoofd geschoten. Zij lag op de achterbank en had ook nog meerdere schotwonden in de buik. Al van dag één vond de politie een afrekening weinig plausibel. Want het koppeltje was zo onbesproken als wat. Shana hield van dansen en droomde van leerkracht worden. Kevin was een naarstige arbeider die net nieuw werk had. De speurders zeggen dat er weinig te rapen viel: geen drank, geen drugs, geen speelschulden, geen zotte relaties. Niets. Shana Appeltans en Kevin Paulus hadden elkaar leren vier jaar geleden gewoon kennen op het voetbal, via de broer van Shana. Ze woonden nu ongeveer een jaar samen in bij Shana’s ouders. Volgens hen waren Shana Appeltans en Kevin Paulus zaterdagochtend nog lachend naar huis vertrokken, na een nieuwjaarsfeestje in een dorpscafé. Ze hadden er geen flauw idee van dat het hun laatste samenzijn was. “Shana wilde gewoon niet te laat naar huis. Omdat ze maandag normaal een examen had. Ze kwam me dat zelf vertellen op dat feest”, weet haar vader nog. “Voor Shana mee naar huis ging met Kevin zei ze iedereen daar nog vriendelijk gedag. (lachje) En de mensen die ze kende, kregen allemaal een dikke kus. Neen, er leek echt niets mis. (zucht diep) Maar blijkbaar was de brandweer al een half uur later opgeroepen voor hun brandende auto.”Hoe de speurders bij Ronald J. terecht zijn gekomen, is onduidelijk. Zowel de politie als de ouders deden eerder een oproep naar getuigen. “Als jullie iets weten, zeg het alstublieft”, smeekten Johan en Peggy Appeltans maandag nog. Volgens het gerecht waren er nadien inderdaad enkele tips binnengelopen. Het merendeel liet weten dat ze de rookpluim van de brandende auto zaterdagochtend hadden gezien toen ze op de autosnelweg reden. En een enkeling trachtte de politie zelfs bewust op het verkeerde spoor te zetten door iemand valselijk van de moorden te beschuldigen. Of iemand de politie gisteren uiteindelijk ook naar de buurman leidde, was gisterenavond nog onduidelijk. “Geen commentaar”, klonk het op het parket Hassselt.De buurman werd gisteren alleszins urenlang op de rooster gelegd. Of hij goed meewerkte, is niet geweten. Op basis van dat verhoor zal de man deze ochtend vermoedelijk voor de onderzoeksrechter worden gebracht. Want het is alleen hij die beslist of de leraar vandaag al dan niet in verdenking wordt gesteld en eventueel ook wordt aangehouden.

Rouwregister

Intussen blijven ook de steunbetuigingen voor de slachtoffers aangroeien. Op de socialenetwerksite Facebook zijn er intussen al dik 8.000 sympathisanten. In zowel het gemeentehuis van Halen als dat van Kortenaken, waar Kevin Paulus woonde, ligt een rouwregister. “De gemeente hoopt zo troost te bieden aan iedereen die er nood aan heeft”, zegt burgemeester Stefaan Devos van Kortenaken. Morgenavond om 19 uur houden vrienden van het vermoorde stel ook een stille wake in de Limburgse gemeente Loksbergen, waar Shana met Kevin bij haar ouders inwoonde. Nadien volgt nog een stille optocht langs hun huis én dus ook langs dat van de opgepakte buurman. Zaterdag is er dan ook een gezamenlijke begrafenisplechtigheid voor beiden in de St-Andreaskerk van Loksbergen, bij Halen. De familie van Kevin Paulus was gisterenavond te aangedaan om te reageren op de eventuele eerste doorbraak in het moeilijke moordonderzoek.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234