Maandag 29/11/2021

Geen Belgische piloten bij auto's, slechts twee bij motoren in Dakar

Motorpiloot Eric Palante met vrachtrijder Tom Colsoul tijdens een vorige editie van de Dakar. Beeld BELGA
Motorpiloot Eric Palante met vrachtrijder Tom Colsoul tijdens een vorige editie van de Dakar.Beeld BELGA

De 36ste editie van de Dakar wordt er één zonder Belgische piloten bij de wagens. België beschikt wel over goede navigators en met Jean-Paul Forthomme, Fabian Lurquin en Eddy Chevalier komen er drie aan de start.

Forthomme begint aan zijn twintigste Dakar en vormt een team met de onervaren Fransman Regis Delahaye (Buggy Dessoude). "We starten met een nieuwe tweewiel aangedreven Buggy, een kleine wagen, en de ambities zijn beperkt. Al hoop ik dat, als we zonder kleerscheuren door deze Dakar komen, we in de top-15 zouden staan."

Lurquin vormt bij zijn zevende deelname voor het derde jaar op rij team met de Nederlander Erik Wevers (HRX) en ambieert de top-10. "Vorig jaar waren we op weg om dat doel te bereiken, tot we in het stof van een andere rijder in de fout gingen en de wagen uitbrandde. Dit jaar moet ons jaar worden. We gaan met dezelfde wagen als vorig jaar met enkele aanpassingen. Zo beschikken we over een zwaardere Ford-motor en is het differentieel hetzelfde als dat van de MINI."

Chevalier neemt ook dit jaar deel met het Belgische Overdrive team van Jean-Marc Fortin en is opnieuw corijder van de Nederlander Peter Van Merksteijn (Toyota Proto Overdrive). "Het wordt een lange, moeilijke editie waarin we één doel hebben en dat is finishen. Alleen zo kunnen we ervaring opdoen voor de toekomst. Ervaring die nodig is om de zoon van mijn rijder bij te staan wanneer hij in 2015 wil debuteren in de Dakar."

Motoren
Met Jean-Louis Blanpain (KTM) en Eric Palante (Honda) komen er bij de motoren slechts twee Belgische deelnemers aan de start van de Dakar. Vorig jaar leek Palante op weg naar de finish, tot hij drie dagen voor het einde technische problemen kreeg en zijn motor zelfs vuur vatte.

"Mijn motor Mamba is nu opnieuw piekfijn in orde en klaar voor de strijd", zegt Palante. "Mamba is een Afrikaanse slang met een slecht karakter. Bij mijn eerste deelname stond mijn motor in carbonkleuren en leek hij sprekend op die slang, vandaar de naam Mamba. Op elektrisch gebied is mijn motor beter en ook aan de koeling hebben we gewerkt. Ik hoop op die manier problemen te vermijden, want net als de voorgaande jaren trek ik ook dit jaar opnieuw in mijn eentje naar de Dakar, zonder assistentie dus. Voor de motorrijders zonder assistentie is er ook een apart klassement en dat zou ik graag winnen. Dat is mijn ambitie in deze Dakar. Maar bovenal wil ik de wedstrijd uitrijden."

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234