Woensdag 26/02/2020

Geeft Las Vegas doorslag voor strengere wapenwet?

Voor het eerst in jaren is er onverwacht steun van Republikeinen voor strengere wapenverkoopregels. Een aantal spreekt zich uit voor een verbod op het plastic hulpmiddel dat de schutter in Las Vegas gebruikte om met zijn geweren honderden kogels per minuut af te vuren.

Het wetsvoorstel om de zogeheten bump stock te verbieden werd woensdag gepresenteerd door de Democraten. De prijs van het hulpmiddel is sinds het bloedbad in Las Vegas flink gestegen, onder andere omdat wapenliefhebbers een verbod voor willen zijn. Een van de belangrijkste fabrikanten, Slide Fire, waarschuwt op de website dat tijdelijk geen nieuwe orders meer kunnen worden aangenomen vanwege de grote vraag.

Als eerste Republikein schaarde Congreslid Bill Flores uit Texas zich publiekelijk achter een verbod. Flores wordt gesteund door zeker vier andere Republikeinen in het Huis van Afgevaardigden. Ook in de Senaat heeft een collega, Ron Johnson, zich nu duidelijk uitgesproken voor een verbod.

In een handomdraai

Andere belangrijke Republikeinse senatoren zeggen open te staan voor het in de ban doen van de bump stock. Sinds het Sandy Hook-bloedbad in Newtown in 2012, toen 26 kinderen en leraren werden doodgeschoten, is het niet meer voorgekomen dat een groot aantal Republikeinen zich voorstander toont van strengere wapenverkoopregels.

Zelfs de National Rifle Association (NRA), de belangrijkste lobbygroep voor wapens, wil strengere regels. "In de nasleep van de slechte, zinloze aanval in Las Vegas, zoekt het Amerikaanse volk naar antwoorden om zulke tragedies in de toekomst te voorkomen", klinkt het in een mededeling.

Met een bump stock, dat aan de achterkant van een geweer wordt gemonteerd, kan een semi-automatisch wapen in een handomdraai worden omgebouwd tot een automatisch wapen. Het hulpstuk gebruikt de terugslag van een schot om een doorgaande beweging op gang te brengen. Het wapen beweegt snel heen en weer tussen de schouder van de schutter en diens vinger op de trekker, waardoor in sneltempo achter elkaar schoten worden gelost.

De schutter in Las Vegas, Stephen Paddock, gebruikte het om negen kogels per seconde af te kunnen vuren op de 22.000 bezoekers van een countryfestival. Dit duurde 9 tot 12 minuten. Hij had er twaalf in zijn bezit. Zonder het hulpstuk had hij met zijn semi-automatische geweer niet zo veel kogels zo snel kunnen afvuren.

Sinds bekend werd dat Paddock de bump stock had gebruikt, klinkt de roep steeds luider in de VS om het snel te verbieden. "Er is geen reden voor een gemiddelde wapenbezitter om welk hulpmiddel dan ook te bezitten dat een semi-automatisch wapen zodanig ombouwt dat het zich gedraagt als een automatisch wapen", zei Flores tegen de parlementaire krant The Hill. "Ik zou geen enkele moeite hebben om mijzelf zo'n verbod op te leggen."

De verkoop en productie van automatische wapens, die honderden kogels in korte tijd kunnen afvuren, is in de VS sinds 1986 verboden. De bump stock is gewoon te koop omdat volgens de wet mechanisch niet wordt ingegrepen om van een geweer een automatisch wapen te maken. Deze maas in de wet, aldus de Democraten, moet nu snel worden gedicht.

Druk verhogen

De Democraten hopen dat het bloedbad in Las Vegas de druk op de Republikeinen zal verhogen om de verkoop van de bump stock te verbieden. In het Huis van Afgevaardigden werkten Republikeinen de jongste tijd aan een wetsvoorstel om de strenge regels die gelden voor de verkoop van geluidsdempers en pantserdoorborende kogels te versoepelen.

Een groot struikelblok voor een doorbraak dit jaar kunnen de Republikeinse leiders in het Congres zijn, en president Trump. Zij hielden na het bloedbad de boot af toen om een strengere wetgeving werd geroepen. De Democraten hopen echter dat genoeg Republikeinen zijn over te halen om de bump stock eindelijk in de ban te doen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234