Donderdag 22/10/2020

'Geef Depoitre rust en vertrouwen'

Vergeet even zijn bijnaam. Laurent Depoitre (27) is niet langer 'le monstre'. 'Als hij zo blijft spelen, zal er geen transfer komen. Dat beseft hij ook wel', weet Fred Vanderbiest, zijn ex-coach. 'Maar maak het maar mee, hé, al die verhalen over een nieuw contract of een transfer. Dat wéégt hoor.'

Net voor het uur moest hij naar de kant in Oostende. Voor de tweede wedstrijd op rij en duidelijk tegen zijn zin. Ingaan op het gebaar van Hein Vanhaezebrouck kostte moeite, zó teleurgesteld was Laurent Depoitre. Tegen Wolfsburg was het niet anders. Hij had er zich zoveel meer bij voorgesteld, van die achtste finale van de Champions League. De vormdip van Depoitre begon drie weken terug, op het veld van Club Brugge. Ook in de daaropvolgende wedstrijden haalde hij zijn niveau niet. Duels werden verloren, controles mislukten en ook defensief bleek hij minder scherp.

"We mogen niet té kritisch zijn voor Laurent", vindt Fred Vanderbiest. De gewezen coach van KV Oostende - nu T1 bij Cercle Brugge - kent de spits als geen ander. "Hij heeft de verwachtingen hoog gelegd, maar vergeet niet dat Laurent 2,5 seizoenen terug nog in tweede speelde." Ook toen kende Depoitre een dip. Net voor de winterstop. "Hij was een drietal weken niet meer fris en had last aan de buikspieren. Hoewel hij belangrijk was voor de ploeg, hebben we toen in samenspraak besloten om hem even op de bank te zetten. Na de winterbreak was hij er weer volledig door. Misschien moet Gent hem nu ook wat sparen, met het oog op play-off I?"

Depoitre gaf begin februari al aan dat hij wat last heeft van de adductoren - "een ambetant gevoel dat al sluimert van voor de winterstop." Vanderbiest wijst naar de hoge intensiteit bij AA Gent, maar vermoedt ook mentale vermoeidheid. "Het is nooit positief als het telkens weer over een transfer gaat. Tekent Laurent bij of niet? Naar waar gaat hij? Kijk, je mag dan nog zo slim zijn als Laurent, de druk van zo'n transfer weegt bij iedereen."

Veel aandacht

Het doet Vanderbiest terugdenken aan diezelfde winter in het seizoen 2012-2013. "Laurent wilde toen absoluut naar China. Hij kon er enorm veel geld verdienen, maar KVO stond op dat moment aan de leiding in tweede klasse. 'Zou je hier niet blijven en kampioen spelen?' vroeg ik hem. Uiteindelijk deed hij dat, maar niet veel later was er die transfersoap met Zulte Waregem. Laurent reed al met een auto van Zulte en had er een contract getekend voor drie jaar, tot de deal plots niet meer doorging. Wel, hij heeft zich daar toen ook overgezet, hé."

Vandaar de vraag: hoe krijg je Depoitre opnieuw op zijn niveau? "Ik ben altijd streng tegen hem gebleven, maar ik gaf hem ook veel aandacht. Omdat we een goede band hadden, zei Laurent al eens iets meer tegen me dan tegen iemand anders. Daarom zou ik nu ook met hem rond de tafel gaan zitten, want als hij zo blijft spelen, zal er straks geen transfer komen. Dat beseft hij zelf ook wel. (denkt na) Geef Laurent vertrouwen. Hij is geen open boek, maar als hij je eenmaal vertrouwt, kom je misschien te weten wat er in zijn hoofd speelt", denkt Vanderbiest.

"Onrechtstreeks zal Laurent ook wel met het EK bezig zijn. En met volgend seizoen - het is een twijfelaar. Hij denkt soms te veel na, zonder het achterste van zijn tong te laten zien - hij is daarvoor te slim. (lacht) In decompressie geloof ik niet, want Laurent is veel te eerlijk en eergevoelig. Maar als het in je hoofd niet 100 procent goed zit, pak je dat mee. (stilte) Ach, het komt wel in orde. Laurent was in november nog fenomenaal tegen Valencia. En dan zou hij drie maanden later niets meer kunnen? Kan niet."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234