Zondag 17/10/2021

Geduld van Heras beloond op slotklim

Spaanse berggeit wint zevende Vuelta-etappe, Zülle blijft leider

Morella

Eigen berichtgeving

Klimmen zit in de genen van Roberto Heras. De 26-jarige Kelme-renner bewees dat gisteren nog maar eens in de etappe naar Morella. Heras wachtte geduldig zijn kans af om dan genadeloos toe te slaan met een scherpe demarrage in de slotmeters. De leidersplaats van Alex Zülle kwam niet in gevaar. De tijdrit in Taragona van morgen kan daar verandering in brengen.

Al voor de start van de etappe naar Morella moest een koortsige Danilo Hondo opgeven. Een kleine tik voor Telekom, net nu Walter Godefroot is neergestreken in de Ronde van Spanje om zijn ploeg aan het werk te zien. Na een valpartij werd het Vuelta-peloton verder gereduceerd tot 170 renners: Alessandro Spezialetti en Bruno Thibout staakten de strijd. De Franse renner vloog dwars door de achterruit van de Polti-ploegwagen toen die bruusk remde voor een renner met pech aan de kant van de weg. Thibout werd met een neusbreuk afgevoerd naar het ziekenhuis.

Het Polti-team maakte tevens bekend aan het eind van het jaar een punt te zetten achter de wielersponsoring. Na de uitsluiting van Rossano Brasi in de Tour wegens een te hoge hematocrietwaarde, dacht Franco Polti al aan stoppen. Het team startte in 1994 in het peloton en beleefde zijn grootste successen met Gianni Bugno, Mauro Gianetti, Ivan Gotti en onlangs in de Tour met een ritzege van Richard Virenque. Ploegleider Gianluigi Stanga gaat zelf op zoek naar nieuwe geldschieters.

Met de wind in de rug vloog het peloton intussen naar Morella. Cyril Dessel, Mirko Marini, Gianni Faresin en Santiago Botero kozen voor een lange vlucht die strandde op de eerste beklimming van tweede categorie. De finale werd verder bijna volledig door het jonge Spaanse wielergeweld gekleurd. Carlos Sastre van Once liep uit tot een halve minuut, maar werd aan de voet van de slotklim bijgehaald onder aanvoering van de Kelme-ploeg. Die rekende vooral op zijn rasklimmer Heras om de drie steile kilometers naar de finish als snelste te overbruggen. Heras wachtte geduldig tot pogingen van Alexandre Vinokoerov en Roberto Laiseka een zachte dood stierven om dan zelf met sprekend gemak naar de top van de Morella te snellen. Patrice Halgand moest vrede nemen met de tweede plaats, Jan Ullrich voerde een eerste peloton aan met de meeste favorieten op drie seconden van de winnaar.

Een verrassing is de zege van Heras allerminst. De renner uit Béjar verdiende zijn strepen bijna uitsluitend op steile beklimmingen. Zo won hij vorig jaar de laatste bergrit in de Giro over de gevreesde Mortirolo en dit jaar had hij in Morzine de laatste Alpen-rit van de Tour moeten winnen. Op de Joux-Plane reed hij toen gezwind weg van de tegenstand, tot Richard Virenque hem net voor de top bijhaalde. In de afdaling miste Heras de laatste scherpe bocht voor de finish en belandde hij in het decor. Weg mogelijke ritzege. Nu kon hij dan toch de armen in de lucht steken voor de tweede Vuelta-etappe in zijn carrière. In 1998 reed hij in Segovia al eens als winnaar over de streep. In 2000 is het nog maar zijn tweede zege na een rit in de Bicicleta Vasca van mei.

Vandaag ligt de finish aan de Universal Studios van Port Aventura na een rit van 168,5 kilometer. De klassementsrenners zullen het waarschijnlijk rustig aan doen in die etappe met het oog op de tijdrit van zondag in Tarragona. De 37 vlakke kilometers daar zijn op maat van hardrijders als Sergei Gontchar, Abraham Olano, Jan Hruska, Jan Ullrich en Alex Zülle. (JC)

Uitslag: 1. Heras (Spa) 175 km in 3u55:20; 2. Halgand (Fra) op 0:02; 3. Ullrich (Dui) 0:03; 4. Freire (Spa) z.t.; 5. Dufaux (Zwi); 6. Zülle (Zwi); 7. Zarrabeitia (Spa); 8. Casero (Spa); 9. Etxebarria (Spa); 10. Hervé;...14. Olano;...17. I. Gonzalez de Galdeano; 18. Escartin;...23. Tonkov;...38. Virenque 0:16;...58. Klöden 0:55; 69. Kleynen 3:01;...88. Gotti 4:59. Stand: 1. Zülle (Zwi) 24u31:04; 2. Olano (Spa) op 1:09; 3. I. Galdeano (Spa) 1:10; 4. Ullrich (Dui) 1:13; 5. Casero 1:15; 6. Heras (Spa) 1:33; 7. Rumsas (Lit) 2:06; 8. Tonkov (Rus) 2:24; 9. Freire (Spa) 2:27; 10. Belli (Ita) 2:35.

Wielrennen

Polti stopt wielersponsoring

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234