Woensdag 13/11/2019

Geduld raakt op in Gent

Hij klaagt er al maanden over, Hein Vanhaezebrouck. Dat zijn kern in de breedte niet kwalitatief goed genoeg is. 'Het wordt rekken tot 26 december.' Daarna moeten drie aanwinsten het rotatieprobleem oplossen. 'Anders riskeren we in play-off I in de problemen te komen.'

Sels, Nielsen, Mitrovic, Asare, Foket, Kums, Neto, Saief, Dejaegere, Milicevic en Depoitre. Wie de voorbije maanden de opstelling van AA Gent moest raden, had daar weinig moeite mee. Tenzij er eens iemand geblesseerd was. Maar anders: bijna steevast dezelfde elf namen. "Nochtans zou ik veel liever roteren", zucht Vanhaezebrouck. "Zoals Club Brugge dat doet. Daar kwam al veel kritiek op, maar die ploeg draaide tegen KV Mechelen wel, hé. Ik wil dat ook kunnen."

Wat afwisseling zou in elk geval welgekomen zijn. Zeker nu, want AA Gent is bezig aan een loodzware periode. Na het drieluik Westerlo-Lyon-Genk speelt de landskampioen de komende negen dagen twee keer tegen Zulte Waregem en tegen Zenit Sint-Petersburg voor een plaats in de achtste finales van de Champions League. Daarna wachten nog drie competitieduels en mogelijk één bekermatch.

"Het wordt rekken tot 26 december", weet Vanhaezebrouck. "Want roteren mag niet betekenen dat je inboet aan kwaliteit. Je moet met andere spelers en andere kwaliteiten collectief hetzelfde kunnen brengen. Jammer genoeg slagen bepaalde jongens er niet in om hun niveau op te krikken."

Zo is Moses Simon helemaal naar de achtergrond verdwenen - tegen Lyon en Genk mocht hij zelfs niet invallen -, terwijl Marko Poletanovic al heel het seizoen uit beeld is. Gent zal in de winter dan ook niet moeilijk doen wanneer er interesse is in de Serviër. Dat geldt ook voor Yaya Soumahoro die zijn contract straks ziet aflopen. "Yaya... (zucht) Tegen Standard was hij nochtans heel goed begonnen, tot die blessure... Een serieuze domper", zegt Vanhaezebrouck.

Intussen is Soumahoro al enkele weken weer fit, maar haalt hij niet eens meer de selectie. "Tijdens de laatste interlandbreak tegen zowel de beloften van Genk als tegen Deinze liet hij niet zien dat hij de goesting had om terug te keren. Tja, dan moet je alleen naar jezelf kijken. Yaya was trouwens niet de enige. (windt zich op) We verloren met 1-0 tegen de helft van de eerste ploeg van Deinze (tweede klasse, red.), terwijl de andere helft van hen een dag eerder met 6-1 onderuit was gegaan tegen KV Kortrijk. Dat zegt genoeg."

Nieuwe kans

Vanhaezebrouck had Soumahoro en co. graag een nieuwe kans gegeven tegen de beloften van KV Mechelen, maar het slechte weer verhinderde dat. De pas herstelde Van Der Bruggen kon daardoor geen wedstrijdritme opdoen, evenmin kon Johansson zijn enkel testen. Ziedaar nog een reden waarom Vanhaezebrouck moeilijk kan roteren: blessures. Anders hadden Pedersen (enkel) en Matton (voetzool) vanavond wellicht gespeeld.

"Maar het feit dat we nu niet kunnen roteren, zal geen enkele invloed hebben op de play-offs", benadrukt Vanhaezebrouck. "Na 26 december krijgen de spelers een volledige week rust en vervolgens gaan we in Spanje conditioneel weer opbouwen. We zullen dus met een nieuw elan beginnen. Alleen moet je na Nieuwjaar wél kunnen roteren. Als we dan altijd met dezelfde jongens gaan spelen, riskeren we in play-off I in de problemen te komen."

Vandaar dat AA Gent voor een belangrijke transferperiode staat. Er moet kwaliteit bij in de breedte. Zeker op het middenveld, waar de huidige alternatieven voor Kums, Neto en Milicevic te licht worden bevonden. Gent beseft dat - het bestuur liet al meermaals weten dat het een drietal versterkingen plant. Anders dreigt een belangrijk deel van de centrale as vermoeid te zijn wanneer het kampioenschap beslist wordt. Zeker wanneer AA Gent ook in 2016 op drie fronten blijft meestrijden, wat de bedoeling is. Vanhaezebrouck: "De beker is even belangrijk als de competitie en de Champions League."

Verwacht dus geen al te grote veranderingen vanavond. Benito Raman en Kalifa Coulibaly zullen wellicht hun kans krijgen, maar Soumahoro niet. Die zit andermaal niet eens bij de 21.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234