Donderdag 21/10/2021

Gedoodverfde opvolger van Rogge niet onbesproken

Vandaag wordt bekend wie Jacques Rogge opvolgt als voorzitter van het Internationaal Olympisch Comité. Grootste kanshebber is de Duitse vicevoorzitter Thomas Bach, maar onbesproken is die niet.

Een selecte club van in hoofdzaak oudere mannen kiest vandaag een oudere man. En dat gebeurt voor de tiende keer sinds de oprichting van het Internationaal Olympisch Comité (IOC) in 1894. Geen vrouw in zicht dus, al zag het er dit voorjaar even naar uit dat een dame voor het voetlicht zou treden.

De gewezen Marokkaanse hordeloopster Nawal El Moutawakel zei er toen aan te denken zich kandidaat te stellen. El Moutawakel is een van de drie vrouwen binnen de vijftienkoppige board van het IOC en tal van sporttsaren zeiden dat ze het 'ongetwijfeld erg goed zou doen'.

Maar toen ze zich net voor de zomer mocht bezighouden met het toezicht op de vorderingen bij de Spelen van Rio 2016 werden de plannen opgeborgen. En dus dingen een 59-jarige Duitser, een 64-jarige Singaporees, een 60-jarige Puerto Ricaan, een 66-jarige Taiwanees, een even oude Zwitser en een 49-jaar jonge Oekraïner nu naar de gunst van de om en bij de honderd stemmende IOC-leden.

In acht van de negen gevallen waren de IOC-voorzitters Europeanen. Sinds de oprichting van het IOC in 1894 had één Amerikaan de leiding. En ook nu is de grote favoriet een Europeaan: de huidige vicevoorzitter van het IOC, Thomas Bach, die ook het Duitse Olympisch Comité DOSB bestiert.

De man straalt zelfvertrouwen en professionalisme uit. Bach is een slimme strateeg, menen lui die hem goed kennen. Een strijd die hij niet kan winnen, gaat hij geeneens aan. Tegelijk zegt hij zelf dat je niet aan de winnaarstribune moet denken zolang de wedstrijd gaande is.

En daar heeft hij een punt: sinds dit voorjaar proberen de andere kandidaten te doen wat ze kunnen om zijn zege te verhinderen. Als we sportjournalist Jens Weinreich mogen geloven, dan werd enige maanden geleden de campagne ABB gelanceerd, Alles Behalve Bach. Anderen meenden dan weer dat het ABE was, Alles Behalve Europa.

"Het speelt in Bachs voordeel dat hij intellectueel competent en erg professioneel is", zo meent Jens Sejer Andersen, de internationale directeur van Play the Game, een Deense organisatie die bezorgd is over de ethische fundamenten van sport.

"Maar misschien is dat niet doorslaggevend. Kijk, primordiaal is het totaal ontransparante karakter van het IOC - er wordt voortdurend achter gesloten deuren samengezeten en daaruit ontstaan allerlei al dan niet koosjere allianties. Het is een clubje van oudere mannen, die vaak ook stemmen voor diegene die ze het best kennen, het aardigst vinden. En dat laatste is misschien niet de sterkste kant van Bach. Aimabel is hij niet meteen."

Sjeik en gasbaronnen

En als het dat maar was. Officieel hebben de zes kandidaten stuk voor stuk een brandschone reputatie, maar onderzoeksjournalisten als de Duitse Grit Hartmann denken daar bepaald anders over. Zij spitte de achtergrond van Bach uit en kwam met twee bedenkelijke affaires aandragen. Vooreerst zijn er de banden met de Koeweitse sjeik Ahmad Al-Fahad Al Sabah, die algemeen als een meest invloedrijke figuren binnen het IOC wordt omschreven.

"Je kunt er de vinger niet op leggen," meent Andersen, "maar veel IOC-leden zijn bezorgd om Bachs afhankelijkheid van de sjeik, die hem, tegen de IOC-richtlijnen in, openlijk steunt voor het voorzitterschap. Sterker nog: op de Duitse tv verklaarde hij dat het plan om Bach te kronen twaalf jaar geleden al werd gesmeed."

"Dan gaan sommigen toch denken: wat zit daarachter, wie gaf wat en waarom? De fluisterverhalen gaan dat de gasbaronnen rond de Russische president Vladimir Poetin mee in die alliantie zitten, maar zwart op wit zag ik het tot dusver door niemand bewezen."

Bovendien is er het voorzitterschap van Bach van het bedrijf Ghorfa, dat garanties aflevert voor producten bij de export naar de Arabische wereld. Ghorfa garandeert dat bij de productie geen Israëlische of Joodse arbeid of componenten werden gebruikt.

"Hoe kan Bach de voorzitter worden van een wereldwijde organisatie als hij zich met dergelijke dingen inlaat", vraagt Hartmann zich af.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234