Donderdag 28/01/2021

Gedaan met boenken in discotheek Highstreet

Beeld PHOTO_NEWS

Mythisch was discotheek Highstreet in Hoogstraten net niet. Wel beroemd, dankzij Gert Verheyen. Voor het nachtleven is de sluiting van het icoon van de Noorderkempen een verlies. "Hier draaide men dance voor de werkmens."

Het is weer wat stiller in de Kempen. Hoewel dit jaar dertig geworden, sluit discotheek Highstreet in Hoogstraten voorgoed de deuren. Nog één keer mag de keet eivol lopen voor het afscheidsfeest op 7 juni. Daarna neemt een overnemer het heft in handen.

Het bekendst is Highstreet misschien wel door ex-voetballer Gert Verheyen. Voetbalcommentator Frank Raes liet niet na om in zijn verslaggeving een anekdote over de Hoogstraatse rechtsbuiten te sluizen. "Gert Verheyen aan de bal, die overigens zijn vrouw leerde kennen in dancing Highstreet in Hoogstraten." Was Gert aan de bal, dan was het prijs.

"Ik verkondigde dat een paar keer té vaak en té enthousiast want naar verluidt werd in bepaalde voetbalcafés op den duur gewed in welke minuut ik deze human interest-mededeling de wereld zou insturen", schreef Raes daarover.

Verheyen kan er nog altijd om lachen. "Fred, de eigenaar, is de oom van mijn inmiddels ex-vrouw. Voor hem was het goeie reclame en ik was blij hem dat plezier te doen."

Familiezaak
Voor de huidige voetbalanalist blijven ook na sluiting de herinneringen. "Mijn ouderlijk huis ligt op wandelafstand. Op mijn zestiende was het mijn eerste kennismaking met uitgaan. Als jongens uit de buurt werden we er in de watten gelegd en kenden we de buitenwippers."

Een legende is ex-buitenwipper en oud-Koreastrijder Jozef De Prins, genaamd 'De Koreaan'. "Hij had altijd een kettingzaag op de achterbank van zijn auto liggen", vertelde zijn zoon bij het overlijden van zijn vader vorige maand.

Buitenwippers waren nodig, vertellen de krantenkoppen uit het archief. 'Vechtersbaas bonkt slachtoffer tegen paal', 'Parkeerwachter krijgt stampen', en 'Hollander ongenadig afgetroefd aan disco'. Toch had de Highstreet niet de naam zwaarder te zijn dan andere dancings. "Het was een familiezaak, iedereen kende iedereen. De sfeer was gemoedelijk", vertelt Mark with a K, die veertien jaar dj was in Hoogstraten en er eveneens zijn vrouw leerde kennen.

Ook Nederlanders vonden vlot de weg naar de dancing. "Uitgelaten Hollanders naast gereserveerde Kempenaren", zegt Geert Sermon, uitbater van de Brusselse platenzaak Doctor Vinyl. "Maar bovenal was het een discotheek van de werkmens, die er in de weekends zijn benen kwam loszwieren."

Eigenaar Fred Van Ostaijen verkiest voorlopig geen verhaal te doen. Maar dat het niet goed ging, was al een poos bekend. Het aantal bezoekers daalde. Goedkopere drank, een shuttlebus en verbouwingen keerden even de wind. Maar de concurrentie van zomerse dancefestivals en een veranderd uitgaanspatroon bij de jeugd werden Highstreet waarschijnlijk te veel.

Na Cherry Moon, Boccaccio en Illusion is het zo weer einde verhaal voor een megadancing uit de jaren tachtig. "Zo mythisch als die drie was de Highstreet net niet", zegt Sermon. "Maar de dancing heeft zijn stempel gedrukt op het nachtleven."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234