Zaterdag 11/07/2020

GECOVERED

"Ken ik u niet van de televisie?" vroeg de parkeerwachter in Zaventem. "Dat kan", zei Pedro Elias. "Ik ben een van 'De idioten'." Aanhalingstekens hoor je niet, dat is dus grappig en dat is Elias helemaal. Maar in die ene mens zit nog een andere en hij was Luc Coorevits van Behoud de Begeerte bijzonder dankbaar dat hij hem vorig jaar had gevraagd voor Saint-Amour. Daar mocht hij voorlezen uit eigen werk en hij raakte de hele Bourla.

Die spreidstand zit in zijn hele ziel. Zoon van de Catalaan Pedro Elias (zo heet zijn vader ook) en van Yolanda Brat, Belgische mama. Wat hij van hem heeft? "Het cerebrale", zei hij. "Hij heeft veel innerlijke rust." En van haar? "De openheid. Ze heeft de wil om van alles iets moois te maken."

Toen we twee weken terug samen van Barcelona naar Bellver de Cerdanya in de Spaanse Pyreneeën reden, bleek al hoe in één mens twee identiteiten kunnen zitten. Wat het begrip meteen relativeert: "Er wordt te weinig gezegd dat er vooral goeie mensen op de wereld zijn", zei hij. "We zijn allemaal klungelaars die het niet zo slecht bedoelen."

Zijn beste vrienden heten Bent, Renato, David en Kobus en ze komen uit België, Brazilië, Nieuw-Zeeland en Zuid-Afrika. Met die David spreekt hij elke twee maanden af in het Lahore Kebab House in de Londense wijk Tooting om samen te eten: vriendschap mag een inspanning vragen en ze kent geen nationaliteit - laat staan identiteit. Hooguit accenten: "Ik raad heel graag waar mensen vandaan komen als ik hen hoor spreken. Komt hun Engels uit Nieuw-Zeeland, Engeland of Zimbabwe? Stilaan heb ik zo een Bibliotheek van Klanken opgebouwd."

In Bellver de Cerdanya, een dorp met zo'n tweeduizend inwoners, ligt zijn kindertijd. Zijn jeugd ligt er. Zijn nu. Zijn toekomst. Want in het familiegraf waarin zijn overgrootvader Pedro Elias Grau als eerste ging liggen, zal ook hij rusten. Dicht bij oma Rosa, die hij de vrouw van zijn leven noemt. Zij had roots in Uruguay en in Spanje en woonde een deel van haar leven in België. Ze zorgde voor haar blinde man, maar hield zelf de blik open.

Al die mensen vormden Pedro Elias en het resultaat is lang niet idioot. Elias is een wonderbaarlijke man.

Rik Van Puymbroeck,

correspondent in Spanje

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234