Dinsdag 26/05/2020

GECOVERD

Hoeveel illusies journalisten zich ook maken, het gebeurt maar zelden dat ze de macht doen wankelen, laat staan dat ze een politicus ten val brengen. En als iemand iets op het spoor is, wordt daar vaak niet door anderen op doorgeduwd. Denk aan het boek dat twee VRT-journalisten schreven over mogelijke belangenvermenging door Johan Vande Lanotte: niet alleen werden de auteurs kaltgestellt door hun hoofdredacteur, hun verhaal werd in de rest van de pers ondergesneeuwd door de verdediging van Vande Lanotte.

Op zich is het goed dat mensen bij gebrek aan smoking gun vrijuit gaan, maar soms kan de indruk ontstaan dat journalisten banger zijn van machtige politici dan omgekeerd. Pas als de politicus gevallen is, worden de bloedhonden losgelaten. Steve Stevaert werd aanbeden toen hij de macht had, ook door sommige journalisten, en afgemaakt toen hij niets meer te betekenen had. Dat zal met Vande Lanotte vroeg of laat ook gebeuren. Ooit komt dat boek weer op tafel en staat het in alle kranten.

Zo is dat ook met Bart De Wever. Mensen die de situatie in Antwerpen kennen, vertellen mij dat de relatie van de stad met sommige project-ontwikkelaars dé zwakke plek is van de Antwerpse burgemeester. Maar zolang De Wever aan de macht is, zal hij alle artikelen daarover, van Apache.be tot De Morgen, vlotjes overleven. Hij is, nóg meer dan anderen, immuun voor kritiek. Socialisten nemen ontslag voor zaken waar N-VA'ers geen vin voor verroeren - denk aan Tom Balthazar in Gent versus Koen Kennis in Antwerpen. Volgens oud-reclameman Guillaume Van der Stighelen zou een schandaal zoals de Visa-crisis, dat Leona Detiège ten val bracht, de huidige burgemeester niet kunnen deren.

In mijn Open Brief aan Bart De Wever - de eerste in een reeks van vier, naar aanleiding van zijn herverkiezing als N-VA-voorzitter op 18 november - probeer ik te achterhalen hoe dat komt. Mijn brief gaat niet over schandalen, maar over zijn communicatievernuft. Hoe is het mogelijk dat de indruk leeft dat De Wever constant onder vuur ligt, terwijl hij eigenlijk veeleer wordt gespaard? En wat heeft Cicero daarmee te maken?

Joël De Ceulaer,

senior writer

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234