Vrijdag 05/06/2020

Gecoverd

In 1963 moest de gemiddelde lezer van deze krant nog geboren worden, vernamen we deze week. Even reminden: 1963 was het jaar van de Cubaanse rakettencrisis. Een alles vernietigende nucleaire oorlog die op het nippertje werd vermeden.

Het was het jaar van het Verdrag van Wenen, ook. In een mondiaal streven naar vrede werd de diplomaat een figuur die zich geheel vrij van juridische en materiële zorgen moest kunnen voortbewegen over de planeet. Die vertrouwelijke boodschappen moest kunnen overbrengen van de ene koning/president naar de andere. Ja, er was al wel communicatieve progressie: de bakelieten telefoon. Al wist je natuurlijk nooit of de Russen niet meeluisterden.

Onze oma's smokkelden in 1963 vanuit Zeeuws-Vlaanderen nog boter onder hun rokken. In het douanekantoor werden ze gesommeerd om naast de kachel te gaan zitten. Uit deze wereld, met gesloten grenzen en per land variërende btw-tarieven, dateert het paradigma dat diplomaten daarvan moesten worden vrijgesteld.

In Brussel zijn ze al met 7.000. Met wederhelften, kinderen en medewerkers erbij kom je aan zo'n 70.000 mensen die straks geen 1.159 euro betalen voor hun iPhone X maar 916. En elke aanzet tot discussie daarover pareren met de ponering dat wij geen idee hebben in wat voor wereld wij zouden leven als hen dit privilege wordt ontnomen.

Volgens mij communiceert Donald Trump tegenwoordig met tweets. Als de Belg Ali Aarrass onschuldig in een Marokkaanse gevangenis zit en gefolterd wordt, heeft de Belgische ambassadeur in Rabat het te druk. Met wat, vraag je je dan af. Recepties? Het gaat niet om die iPhone X of die 7,2 miljoen liter brandstof dat het in Brussel neergestreken corps diplomatique vorig jaar btw-vrij heeft getankt. Het gaat erom dat het steeds lastiger wordt om de vaststelling te ontlopen dat dit hele systeem in de eerste plaats één enkele mensensoort dient: de beroepsoplichter. Nu is het Marc Stockbroekx, morgen is er weer een andere engerd met een nieuwe fiscale spitsvondigheid. (p. 32-35)

We kunnen 60 miljoen euro uitsparen en een groot feest organiseren voor iedereen. Alle daklozen een dak. Een Joint Strike Fighter, eventueel (is er dan toch al eentje afbetaald). Elke denkbare besteding voelt meteen aan als eindeloos veel zinvoller.

Gewoon proberen: "Nee, mijnheer, met alle respect, dat flesje Hugo Boss kost voortaan ook voor u 122 euro."

En dan afwachten of de nucleaire catastrofe werkelijk zal losbarsten.

Douglas De Coninck,

journalist

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234