Dinsdag 19/11/2019

vacature.com

Gebrek aan technische werkkrachten dreigt onze economie te verlammen

De beste aanpak blijkt: kinderen op zo jong mogelijke leeftijd tonen dat techniek en wetenschap écht leuk zijn. Beeld Shutterstock

Het tekort aan technisch personeel is nog nooit zo groot geweest. Technologiebedrijven zitten op dit moment met de handen in het haar om ruim 30.000 vacatures ingevuld te krijgen. Hoe komt dat toch? Is techniek werkelijk zo saai? Zo vies? “Neen, maar veel mensen denken dat wel. Terwijl technici met hun machines minstens evenveel levens redden als dokters”, getuigen experts. Hoog tijd voor een mentaliteitsswitch!

Al sinds 1990 stelt de VDAB jaarlijks een lijst op met knelpuntberoepen. De functies die de lijst anno 2018 sieren, zijn nog grotendeels dezelfde als achtentwintig jaar geleden: jobs als technicus, ingenieur, mecanicien en informaticus zijn intussen ware knelpuntklassiekers. “Het is inderdaad altijd een uitdaging geweest om goed technisch personeel te vinden”, bevestigt Rita Pannemans, Recruitment Manager met meer dan twintig jaar ervaring bij het materiaaltechnologiebedrijf Umicore. “Maar de laatste jaren voelen we dat het moeilijker is dan ooit. Vacatures die meer dan een jaar open staan, zijn lang geen uitzondering meer, vooral voor gespecialiseerde burgerlijk ingenieurs, technische projectmanagers en IT-specialisten. Er zijn er gewoon te weinig.”

War on talent

Ook Walter Geelen, Maintenance & Commissioning Manager bij hoogspanningsnetbeheerder Elia, merkt de trend op: “Het is vooral lastig om goed personeel te vinden in regio’s waar veel technologische bedrijven bij elkaar zitten. Er heerst namelijk een strijd om zowel schoolverlaters als ervaren werkkrachten aan te trekken. Denk maar aan Brussel of de haven van Antwerpen, daar is de war on talent het sterkst voelbaar. Er zijn ook enkele grote chemiebedrijven gevestigd, die een sterke concurrentie vormen.”

De chemische en farmaceutische industrie is nog steeds de best betaalde sector in ons land, dus het is niet verwonderlijk dat overgevraagde technici zich vaak laten verleiden door de lonen die ze daar voorgeschoteld krijgen. “Maar weet je, het verschil in loon in verschillende sectoren is eigenlijk miniem. Iederéén beseft dat goed technisch personeel heel waardevol is”, vervolgt Walter Geelen. “Techniekers kunnen tegenwoordig overal rekenen op een marktconform salaris en heel wat extralegale voordelen.”

TIP: Bekijk hier alle openstaande vacatures voor technische jobs.

Spelen met robots

Ook de overheid beseft dat er iets moet veranderen. Daarom is in 2012 het STEM-actieplan (Science, Technology, Engineering, Mathematics) van start gegaan. Dat moet tegen 2020 een reeks doelstellingen realiseren: onder andere STEM-onderwijs aantrekkelijker maken, leraren in STEM-domeinen extra ondersteunen en de instroom in STEM-studierichtingen en -beroepen omhoog krijgen. Want onze jongeren lijken techniek nog steeds niet te smaken. Francis Wyffels, professor robotica aan de Universiteit Gent, voelt dat in zijn auditoria: “Er zijn echt weinig studenten die kiezen voor een STEM-studierichting. Niet alleen in België, haast in alle Europese landen is er een tekort aan instroom. Internationaal onderzoek heeft aangetoond dat jongeren in ontwikkelingslanden veel meer interesse tonen in techniek dan jongeren in rijke landen. Waarschijnlijk omdat werkzekerheid bij ons geen doorslaggevend argument is om voor een bepaalde richting te kiezen. Bij ons kiezen studenten voor een richting die ze leuk vinden en blijkbaar voldoet techniek daar niet aan. Ik geloof dat dat onterecht is, het imago dat techniek heeft stemt gewoon niet overeen met de realiteit.”

Paul Bertels, ingenieur, consultant en onafhankelijk expert binnen het STEM-adviesplatform, legt de 'schuld' voor het probleem ook deels bij de ouders, voor wie "ASO nog altijd het hoogste goed is." Als we er bovendien niet in slagen om meer technische werkkrachten op te leiden, kan dat desastreuze gevolgen hebben voor de Belgische economie. Waarom, dat kan u verder gratis lezen in het volledige artikel op vacature.com.

Lees ook:

Opinie Lieven Scheire: zo maak je kinderen warm voor wetenschap

Bedrijven in de problemen omdat ze geen ingenieurs vinden

Deze technische tovenaars zorgen ervoor dat jouw lamp brandt

Bronvacature.com.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234