Zaterdag 06/06/2020

Gaviria bevestigt status van WK-favoriet

Marcel Kittel maakte indruk in het WK ploegentijdrijden en Fernando Gaviria deed dat in Parijs-Tours. Tom Boonen weet waar hij volgende week zondag in Qatar de tegenstanders moet zoeken die hem van een tweede wereldtitel kunnen houden. Die zitten namelijk in zijn eigen ploeg.

Het ene feestje in Qatar was nog niet goed begonnen of 6.000 kilometer verder in het Franse Tours werd alweer de champagne ontkurkt. Fernando Gaviria reed in de laatste 600 meter van de Avenue de Grammont alle sprinters uit het wiel. Dat is ook een manier om te winnen. Als je er de benen voor hebt tenminste.

Dat maakte opnieuw champagne over de hoofden van de Etixx-QuickStep-renners. En daar hoeft het niet bij te blijven. Komende zondag in Qatar heeft Patrick Lefevere zeventien coureurs aan de start, zo rekende de ploegleider zelf uit. Op zijn minst drie daarvan mogen zich favoriet noemen voor de wereldtitel: Tom Boonen, Marcel Kittel en Fernando Gaviria.

Ploegmaats in het gewone leven, maar zondag mag Tom Boonen voor één keer tegen hen koersen. Het WK wielrennen is een wedstrijd van landenploegen. Merkentitels doen hier niet terzake. Dat maakt de zaken tenminste duidelijk.

"Dat de concurrentie in mijn eigen ploeg zit wil gewoon zeggen hoe sterk die ploeg wel is", lachte Boonen, nadat hij op de Avenue de Grammont als 21ste was geëindigd. Grensoverschrijdende belangen? "Ik heb nog nooit bondgenoten moeten zoeken in mijn eigen ploeg op een WK. Dat is altijd redelijk eerlijk. Ik vind dat het zo hoort. Het zal nu niet anders zijn. Sprinten tegen Kittel of Gaviria? Ik durf dat wel."

Boonen zong gisteren nog de lof van zijn jonge Colombiaanse ploegmaat. "Hij kan wereldkampioen worden. Hij is jong, maar dat betekent niets. Het is wat je met je benen doet wat telt. Valt hij niet in Milaan-Sanremo, dan wint hij die koers dit jaar. Een klasbak. Hij rijdt goed. Het is altijd alles of niks bij hem. Een goede of een slechte dag, dat maakt een wereld van verschil voor hem."

Toeval bestaat niet natuurlijk. Dinsdag na afloop van de Memorial Frank Vandenbroucke, een koers van 194 kilometer, reed Gaviria nog met de fiets van Binche naar Kortrijk, zo'n honderd kilometer verder. Het was achter de auto van verzorger Johan Molly weliswaar. Maar toch. Molly reed 70 km/u en Gaviria reed de auto voorbij. Op het einde van de dag had de Colombiaan bijna driehonderd kilometer met de fiets gereden.

Aanpassen aan de temperatuur

En gisteren won hij. Op het einde van een lange, vervelende dag. Boonen: "Het was wachten tot de laatste kilometer. Dat bleef maar duren. Maar we hebben de koers gewonnen. Het is goed geweest. Ik ben blij dat we dinsdag kunnen vertrekken. Eindelijk weg. Het heeft lang genoeg geduurd."

Het wereldkampioenschap mag nu snel komen. "Nu nog een weekje aanpassen aan de temperatuur", zegt Boonen. "De conditie is wat ze moet zijn. Iedereen is moe op het einde van het seizoen. Je ziet dat aan de manier waarop ze koersen. Maar er wordt nog altijd snel gereden. Wij Belgen zullen hoe dan ook een van de sterkste ploegen hebben. Ook als het een massasprint wordt, kunnen we misschien nog wel iets doen. Het is een heel listig parcours. Het zal zwaar zijn, op verschillende manieren. Alles is mogelijk."

Voor Greg Van Avermaet moest het gisteren op de Côte de Crochu gebeuren, 92 meter boven de zeespiegel en 25 kilometer voor de finishlijn. Omdat het de enige helling was in de finale nadat de organisator alle andere hellingen eruit had gehaald zodat het een massasprint zou worden.

Dinsdag vertrekt Van Avermaet met de rest van de Belgische ploeg naar Qatar. De topvorm is weg, zei hij vorige week na afloop van de Memorial Frank Vandenbroucke. Maar toch: "Ik ben tevreden met hoe ik me nu voel. We zullen zien wat het in Qatar wordt. Het belangrijkste is nu om gezond te blijven en goed te recupereren."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234