Woensdag 23/10/2019

Gatlin: 'Kloof met Bolt wordt kleiner'

Acht keer al probeerde hij Usain Bolt het goud afhandig te maken op een WK of Olympische Spelen. Het is Justin Gatlin (33) nog nooit gelukt. Vanavond heeft de Amerikaan vrije baan op de 100 en 200 meter, zijn kwelgeest is er niet bij in Brussel.

Justin Gatlin verkoopt geen praatjes als hij zegt dat de kloof met Usain Bolt steeds kleiner wordt. Op de Spelen van Londen moest Gatlin nog 16 honderdsten toegeven, op het recente WK in Peking bedroeg het verschil één honderdste van een seconde. Ook over een jaar in Rio is de Amerikaan nog niet van zijn kwelduivel verlost. Gatlin geeft de moed niet op. "Ik kom steeds dichter. In 2014 klokte ik geregeld tijden rond 9.8, dit jaar zat ik aan 9.7. Ik moet gewoon nog sneller en beter worden, zodat ik in Rio op de afspraak ben."

Om Bolt van de troon te stoten, rekent Gatlin op zijn techniek. Die wil hij op training nog verder verfijnen. "Mijn coach wil dat ik meer de nadruk leg op een hoge pasfrequentie, eerder dan op een grote paslengte."

Boycot

Terwijl Usain Bolt afzegde voor de Memorial bleek Gatlin, zelfs met 25 wedstrijden in de benen, toch nog bereid om vanavond in het Koning Boudewijnstadion de 100 en de 200 meter voor zijn rekening te nemen. Gatlin heeft daar zo zijn redenen voor, zo verklapte Memorial-baas Wilfried Meert: "Justin wil het Amerikaans record van Tyson Gay (9.69, VH), dat al zes jaar op de tabellen staat, verbeteren."

Dat hij op zijn 33ste sneller is dan ooit tevoren, is wat de scepsis rond Gatlin zo groot maakt - dat en zijn verleden als dopingzondaar. In Peking werd hij er meer dan eens aan herinnerd en legde hij de Britse pers zelfs een boycot op. Die vergeleek Gatlin met het monster van Frankenstein en de reporters van de BBC juichten zelfs ostentatief toen Bolt en niet Gatlin de 100 meter won.

Gatlin gaat meestal niet op dat onderwerp in, maar voor de BBC had hij nog wel een reactie in petto: "Het is mijn job om snel te lopen, die van de media om het nieuws onpartijdig te verslaan. Ik heb niet de indruk dat die mensen hun job daar goed deden, want ze kozen duidelijk partij."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234