Zaterdag 24/07/2021

Gates verwacht afname gevechtsrol VS in Irak

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

De Amerikaanse minister van defensie Robert Gates voorziet voor dit jaar geen verdere reductie van de Amerikaanse troepensterkte in Irak, maar verwacht wel dat de Amerikaanse strijdkrachten steeds minder zullen worden ingezet bij de militaire operaties in het land.

Overgangsfase
'Wij verkeren duidelijk in een overgangsfase', waarin de Amerikaanse militairen een rol op de achtergrond krijgen toebedeeld, zei Gates. De op een na hoogste Amerikaanse militair in Irak, Lloyd Austin, bevestigt dat de veiligheidssituatie in Irak aanzienlijk is verbeterd. Austin erkende evenwel ook dat de situatie nog 'kwetsbaar' is en dat Al-Qaida in Irak nog niet is verslagen.

Geheim programma
Gates zou in Irak een briefing krijgen over Task Force Odin, een voorheen geheim inlichtingen- en surveillanceprogramma dat een cruciale rol in de verbetering van de situatie in Irak zou hebben gespeeld. Het programma koppelt bemande en onbemande verkenningstoestellen aan nieuwe technologie voor het opsporen van rebellen. Gates zei vorige week in het Congres dat hij deze werkwijze ook wil toepassen in Afghanistan. De minister zal verder in Bagdad een plechtigheid bijwonen waarop de Amerikaanse commandant David Petreaus het bevel overdraagt aan zijn opvolger Ray Odierno. Petraeus vertrekt naar het U.S. Central Command.

Aanwezigheid bestendigen
De regering-Bush hoopt voor haar aftreden in januari een wettelijke regeling te kunnen treffen voor continuering van de Amerikaanse militaire aanwezigheid in Irak als een VN-mandaat in december afloopt. De onderhandelingen daarover met de regering van premier Nouri al-Maliki liepen in augustus vast. Gates zou nog met Al-Maliki praten. (ap/vsv)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234