Maandag 14/06/2021

Gastland Frankrijk stoot All Blacks uit WK rugby

Cardiff l De Fransen zijn het delirium nabij nu Les Bleus titelfavoriet Nieuw-Zeeland hebben uitgeschakeld. In de kwartfinales gingen de All Blacks met 20-18 voor de bijl.

'C'est immense', titelde de Franse sportkrant L'Equipe gisteren op de voorpagina. Nooit eerder verloor Nieuw-Zeeland op een wereldkampioenschap voor de halve finales. De Fransen maakten zaterdag een einde aan die ijzersterke reputatie na een ware thriller in het Millennium Stadium van Cardiff. Nieuw-Zeeland stond bijna het hele duel aan de leiding, met zelfs 13-3 halverwege, maar liet het in de tweede helft toch nog kantelen.

Bij 18-13 stokte de machine van de All Blacks, zodat de defensief sterke Fransen opnieuw in de wedstrijd konden komen. Hoewel Nieuw-Zeeland tien procent meer balbezit had, bleken de Franse tackles een stuk efficiënter. Tien minuten voor tijd konden Yannick Jauzion (met een try) en Jean-Baptiste Elissalde (met een conversion) de match beslissen.

Zo herhaalde de geschiedenis zich toch een beetje, want in 1999 gingen de All Blacks ook al ten onder tegen de Fransen in de halve finale van het WK. In Cardiff dropen de Nieuw-Zeelanders opnieuw af, dit keer op de tonen van Edith Piafs 'Non, je ne regrette rien'. Kapitein Richie McCaw vatte de ontgoocheling samen: "De pijn in de ogen en de lichaamstaal van de spelers vertelden me genoeg. Sommigen speelden misschien wel hun laatste wedstrijd voor de All Blacks. We zijn er helemaal kapot van."

De analisten in Nieuw-Zeeland staken het zwaard nog wat dieper in de wonde. Team en coach werden met de grond gelijkgemaakt. "Helaas zijn wij een dom rugbyland", vond radiocommentator Murray Deaker. "Op de grote momenten laten we het afweten. Tegen Frankrijk speelden we nog maar eens als een stel idioten."

Voor Nieuw-Zeeland blijft het voorlopig bij die ene wereldtitel op het eerste kampioenschap in 1987. De Fransen nemen het zaterdag in de halve finale op tegen regerend wereldkampioen Engeland. Het verlies in de openingswedstrijd tegen Argentinië lijkt helemaal vergeten. "De spelers werden bedolven onder de kritiek na die wedstrijd, maar dit was hun antwoord", triomfeerde de Franse coach Bernard Laporte. "We zijn nog geen wereldkampioen, maar we willen het zeker worden."

De verwachtingen op het thuisfront zijn alvast hooggespannen na het wonder van Cardiff. "De helden van Les Bleus doen heel Frankrijk dromen", klinkt het in de krant Le Parisien. Een eerste wereldtitel is nu een absolute must. (JC)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234