Dinsdag 26/10/2021

Binnenland

Gasexplosie Paardenmarkt: huurder (51) moet naar strafrechter

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Een van de huurders van het appartementsgebouw aan de Antwerpse Paardenmarkt dat begin 2018 verwoest raakte bij een dodelijke gasexplosie, is deze ochtend doorverwezen naar de correctionele rechtbank. Hamid C. (51) uit Sint-Niklaas zal zich moeten verantwoorden voor onopzettelijke doding, onopzettelijke slagen en verwondingen en onopzettelijke brandstichting.

Bij de ontploffing op 15 januari 2018 werden drie huizen op de Paardenmarkt volledig verwoest. Twee mannen van 26 en 39 jaar lieten die avond het leven, 27 bewoners raakten gewond en de materiële schade was enorm.

Een branddeskundige besloot dat het om een gasexplosie ging op de eerste verdieping van pand nummer 101. Daar had gas zich kunnen verzamelen nadat er in de kelder een oude gasmeter was opengedraaid en gas zich via een oude gasbuis had verplaatst. De gasexplosie is dan vermoedelijk ontstaan door het aansteken van een sigaret of een kaars.

Onderverhuurd

Hamid C. had het volledige gebouw gehuurd, maar had de eerste en tweede verdieping daarna onderverhuurd. Twee broers die op de eerste verdieping de studio onderhuurden, hadden plannen om het gelijkvloerse restaurant om te bouwen tot een pittazaak. Zij voerden daarvoor ook werken uit.

Enkele maanden voor de explosie was er al een gaslek geweest. Volgens het parket was de huurder daarvan op de hoogte, maar zou hij er niet genoeg aan gedaan hebben. Indien de gasbuis professioneel hersteld zou zijn, had men het drama wellicht kunnen voorkomen.

Advocaat Walter Damen, die voor een van de slachtoffers optreedt, is tevreden dat er eindelijk een beslissing is. “De slachtoffers hebben tot nog toe geen enkele vergoeding gekregen. De vraag is of de verdachte die vandaag is doorverwezen naar de rechtbank een verzekering heeft die toereikend is om alle schade te dekken. Als hij veroordeeld wordt voor onopzettelijke doodslag, moet zijn verzekering de slachtoffers betalen. Eventueel zullen wij ook een burgerlijke rechtszaak starten.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234